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Louis Stettner, les chefs d’oeuvres

Publié le 13 septembre 2012

Infos pratiques

Du... 10 novembre 2012
Au... 19 janvier 2013


5 Rue du Perche
75003 Paris 3

Gratuit

Dans le cadre du Mois de la Photographie 2012 à Paris, la Galerie David Guiraud rend hommage à Louis Stettner, l’un des derniers grands photographes du 20ème siècle et probablement le plus francophile des photographes américains.

La galerie présente une sélection d’une quarantaine d’épreuves argentiques réalisées par l’artiste. Un ensemble de tirages d’époque complète l’exposition. Le choix de la galerie s’est portée essentiellement sur les images prises en France des années quarante jusqu’à nos jours. 

Un photographe de l’humain
Louis Stettner a toujours fait preuve d’un intérêt marqué pour les plus humbles. Son oeuvre témoigne des grands bouleversements politiques, sociaux et culturels de la seconde moitié du XXème siècle. Elle immortalise ceux qui sont les premiers touchés par la crise ou par la guerre ; l’immigré, l’ouvrier, les exclus qui souffrent dans les rues de Paris et de New York. Dans une époque où l’individualisme et la liberté sont menacés, Stettner met en valeur tout ce qu’il y a d’indivisible et d’individuel en chacun. Preuve de son engagement, Louis Stettner était membre de Photo-League, association très politisée et activiste qui subissait les foudres du Maccartisme.

De Brooklyn à Paris
Le voyage s’inscrit dans la démarche de Louis Stettner. Ce descendant d’immigré de l’ex-empire Austro-Hongrois, né en 1922 à Brooklyn s’intéresse très tôt aux autres cultures. C’est en 1947 après avoir été engagé volontaire pour couvrir la guerre du Pacifique, qu’il vient en France pour la première fois. Son séjour devait durer deux mois. Il y restera cinq ans.
Il se lie d’amitié lors de ce séjour avec Izis, Boubat, Cartier-Bresson, Doisneau et surtout Brassaï pour lesquels il organise la première grande exposition collective de photographes français aux Etats-Unis. Tous en ont commun une même exigence : capter la vérité intérieure de l’être, le pourquoi de l’existence. Louis Stettner vit aujourd’hui en France dans le nord de Paris.

Une oeuvre majeure mal connue en France
Les photographies de Louis Stettner ont fait le tour du monde et sont dans les collections des plus grands musées américains et français : Metropolitan Museum de New York, San Francisco Museum of Art, Centre Pompidou, Maison Européenne de la Photographie ... Il a été demandé pour des reportage par les plus grands magazines de l’époque : Life Magazine, Times, Fortune … Bien que certaines de ses images soient inscrites dans la mémoire collective, elles ne sont pas toujours associées au nom de leur auteur.

Louis Stettner à l’honneur
Les chefs d’oeuvres de Louis Stettner, exposition organisée par la Galerie David Guiraud a été retenue officiellement dans le cadre du Mois de la Photographie 2012 à Paris, précédant de peu la Bibliothèque Nationale de France, qui accueille du 11 décembre 2012 au 27 janvier 2013 une rétrospective de l’oeuvre du photographe.
Ces événements devraient permettre de faire mieux connaître l’oeuvre de Louis Stettner et de rendre de son vivant un hommage mérité à un artiste incontournable de la seconde moitié du 20ème siècle.

Manhattan from the Brooklyn Promenade,
1954 Louis Stettner
Courtesy : Galerie David Guiraud

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