SpaceX : qui sont Douglas Hurley et Robert Behnken, les astronautes à bord de la fusée d'Elon Musk ?

Par Laurent P. · Publié le 31 mai 2020 à 15h54 · Mis à jour le 1 juin 2020 à 15h42
Alors que SpaceX, l'entreprise d'Elon Musk, a lancé sa première fusée habitée pour rejoindre l'ISS samedi 30 mai 2020, la rédaction a voulu savoir qui étaient les deux astronautes à bord de la capsule Crew Dragon. Portraits.

Ils sont deux, ils sont américains et sont les premiers à embarquer dans la fusée imaginée par SpaceX, l'entreprise d'Elon Musk qui veut relancer la conquête spatiale... Douglas Hurley et Robert Behnken sont les deux astronautes à bord de la capsule Crew Dragon, en direction de l'ISS. Deux hommes très proches dans la vie qui ont tous les deux été sélectionnés en 2000 par la NASA pour devenir astronautes pour l'agence américaine.

Le premier, Douglas Hurley, est âgé de 53 ans. Diplômé en génie civil en 1988, celui-ci rejoint les Marines et devient lieutenant-colonel la même année. Un pilote aguerri habitué aux avions de chasse F/A-18 "Hornets", et qui intègre donc la NASA en 2000. À sein de l'agence, celui-ci participe à deux missions sur la Station spatiale internationale, à bord d'Endeavour en 2009 et d'Atlantis en 2011. De retour sur Terre, celui-ci poursuit sa carrière au sein de l'agence en formant les futurs astronautes, en attendant de pouvoir repartir. Il en ensuite choisi en 2015, avec Robert Behnken, pour tester les navettes imaginées par Boeing et SpaceX.

Le second, Robert "Bob" Behnken, est âgé de 49 ans. Titulaire d'un doctoral de Caltech en génie mécanique et physique, celui-ci intègre l'US Air Force au sein de laquelle il devient également lieutenant-colonel en 1993. Tout comme son comparse, il vole à bord de multiples avions de chasse, dont le F-22. Entre 2008 et 2010, il effectue deux vols avec la NASA direction l'ISS, à chaque fois à bord d'Endeavour. Un astronaute qui peut aussi se targuer de cumuler 36h de sortie extravéhiculaire dans l'espace. Entre 2012 et 2015, il devient chef du Bureau des astronautes, avant d'être recruté par SpaceX pour être le premier à voyager à bord de la fusée d'Elon Musk.

"En tant qu'anciens d'écoles de pilotes d'essai militaires, si nous avions pu choisir un travail de rêve un jour, cela aurait été d'embarquer dans un nouvel appareil spatial et de conduire une mission d'essai" expliquait par ailleurs Robert Behnken le 20 mai. Un rêve qui se réalise donc, et une mission qui, si elle est un succès, ouvrira la voie à de nouveaux horizons pour les voyages dans l'espace.

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