Qu'est-ce que le solstice d'hiver, qui a lieu ce 21 décembre ?

Par Caroline J. · Photos par Laurent P. · Publié le 21 décembre 2020 à 11h34 · Mis à jour le 21 décembre 2020 à 11h48
Ce lundi 21 décembre 2020, c’est le solstice d’hiver ! Mais qu’est-ce que cela signifie exactement ? Jour le plus court de l'année, premier jour de l'hiver... Éléments de réponse.

En ce 21 décembre 2020, vous allez forcément entendre parler du solstice d’hiver. Mais c’est quoi exactement ? Il s’agit du jour le plus court de l’année. Pour être plus précis, ce lundi à 11h02, le soleil était à son plus bas niveau de l’année. Cette date marque également le premier jour de l’hiver, bien que l'hiver météorologique ait commencé le 1er décembre dernier.

Mais il y a une bonne nouvelle à prendre en considération avec ce solstice d'hiver, je vous rassure ! À compter de mardi, les journées vont se rallonger, et l’on gagnera au fil des jours des minutes de lumière en plus et, ce, jusqu'au premier jour de l'été. Ainsi, le soleil fera son apparition de plus en plus tôt, et se couchera plus tard. Comme le révèle La Chaîne Météo, « nous aurons regagné 1 minute de luminosité d'ici à la fin de l'année ». 

Le site spécialisé détaille aussi la différence entre le solstice d'hiver et l’équinoxe, c’est-à-dire lorsque la durée du jour est égale à celle de la nuit. Un phénomène rendu possible grâce à « l'inclinaison de l'axe de la terre ». Ainsi, en hiver, cette inclinaison réduit l'exposition de notre astre au soleil et favorise l'hémisphère sud. 

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