Equinoxe d'automne: à quoi cela correspond-il et pourquoi commence-t-il ce 22 septembre à 21h21?

Par Caroline J. · Photos par My B. · Publié le 21 septembre 2021 à 12h34
L’équinoxe d’automne doit débuter ce mercredi 22 septembre 2021. Mais à quoi correspond l’équinoxe d'automne exactement et pourquoi commence-t-il cette année à 21h21 très précisément ? On vous répond.

Cette année, l'équinoxe d'automne débute ce mercredi 22 septembre 2021. Une date importante qu’attendent avec impatience les noctambules, mais que redoutent à l'inverse les amateurs du soleil. Et pour cause, à compter de ce 22 septembre 2021, nous entrons officiellement dans l'automne et allons perdre en moyenne 4 minutes d'ensoleillement chaque jour et, ce, jusqu'au 22 décembre, solstice d’hiver.

Mais l’équinoxe, c’est quoi exactement ? Il s’agit d’un instant astronomique, au cours duquel la durée du jour est égale à celle de la nuit. Chaque année, deux équinoxes ont lieu ; l’un entre le 19 et le 21 mars, lorsque nous passons de l’hiver au printemps dans l’hémisphère nord, et le second entre le 21 et le 24 septembre, quand nous sortons de l'été et rentrons dans l’automne, toujours dans l’hémisphère nord. 

L’équinoxe d’automne 2021 se déroulera donc ce mercredi 22 septembre, très précisément à 21h21 et 3 secondes (heure française) selon l’Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Éphémérides (IMCCE). À cet instant-là, le soleil passera au zénith de l'Équateur terrestre, puis se lèvera presque exactement à l'est et se couchera plein ouest.

L’an dernier, l’équinoxe d’automne a également débuté un 22 septembre, mais plus tôt : à 15h30 et 38 secondes. En 2019, c’était le 23 septembre. Alors, pourquoi la date et l’heure ne sont jamais les mêmes ? Il faut chercher dans notre calendrier grégorien pour mieux comprendre. Chez nous, une année dure 365 jours. Mais en réalité, la Terre met très exactement 365 jours, 5 heures et 48 minutes pour faire un tour complet du soleil. Alors, pour rattraper ce décalage, on rajoute un jour supplémentaire tous les quatre ans, soit les fameuses années bissextiles. Un décalage qui change ainsi les dates et heures d’équinoxe. Notez que le prochain équinoxe d'automne prévu un 21 septembre se déroulera en 2092, alors que celui fixé un 24 septembre est annoncé pour 2303 ! 

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