Coronavirus : la parole, un important vecteur de transmission du Covid-19 ?

Par Caroline J. · Publié le 14 mai 2020 à 10h08 · Mis à jour le 14 mai 2020 à 15h42
La parole pourrait-elle être un principal vecteur de transmission du Covid-19, au même titre que la toux et l’éternuement ? C’est ce qu’affirment des scientifiques suite à une expérience parue dans la revue scientifique PNAS le 13 mai.

Nous savions déjà que la toux et l’éternuement faisaient partie des principales causes de propagation du Covid-19, d’où la nécessité de tousser ou d’éternuer dans son coude. Mais, selon une expérience parue le 13 mai dans la très sérieuse revue scientifique américaine PNAS, la parole pourrait, elle aussi, être un vecteur de transmission du virus.

Selon cette expérience, relayée par l’AFP, les microgouttelettes de salive générées par la parole peuvent rester suspendues dans l'air d'un espace fermé pendant plus de dix minutes. "Cette visualisation directe démontre que la parole normale génère des gouttelettes dans l'air qui peuvent rester en suspension pendant des dizaines de minutes ou plus, et sont éminemment capables de transmettre une maladie dans un espace confiné", ont rapporté les chercheurs. 

Autre point important : plus ces microgouttelettes sont petites, plus elles restent longtemps en suspension dans l'air. A l'inverse, les microgouttelettes les plus lourdes retombent plus rapidement au sol, par l'effet de la gravité. 

Cette récente étude rappelle donc l'importance des gestes barrières et le respect de la distanciation sociale, sans oublier le port du masque. En France, le masque est obligatoire dans les transports en commun et dans certaines compagnies aériennes comme Air France. Plusieurs grandes enseignes ont également décidé d'imposer le port du masque à leurs clients avant d'entrer dans le magasin. Enfin, la maire de Paris Anne Hidalgo souhaiterait rendre obligatoire le port du masque dans les rues de la capitale.

On rappelle que l'Organisation Mondiale de la Santé a indiqué que le Covid-19 pourrait "ne jamais disparaître". Selon Michael Ryan, le directeur des questions d'urgence sanitaire à l'OMS, le nouveau coronavirus pourrait même "devenir endémique dans nos communautés.

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