Histoire de la Place de la Bastille

Symbole de la Révolution Française, la Place de la Bastille connut une histoire mouvementée. C'est sur cette place que se trouvait la célèbre Prison de la Bastille, détruite pierre par pierre lors de la Révolution. En son centre, la belle Colonne de Juillet et son Génie de la Liberté doré se voient depuis très loin.

La Place de la Bastille est LE symbole de la Révolution française, et elle tient une place importante dans l'Histoire de France. Découvrez son histoire ! 

En 1370, Charles V, qui veut se préserver des attaques extérieures, fait construire une grande forteresse à l'emplacement d'une porte fortifiée et d'une bastille (un petit bastion). On la nomme alors forteresse de la Bastille. Au fil des siècles et des souverains, la forteresse change d'usage : elle devient un entrepôt d'armes, une salle de réception sous François Ier puis le coffre fort du trésor royal sous Henri IV. Mais c'est le Cardinal de Richelieu, durant le règne de Louis XIII, qui lui donne sa fonction que l'on connait tous : une prison d'état dans laquelle sont enfermés tous les opposants au roi et au régime. Parmi ses plus célèbres pensionnaires : Voltaire, Montaigne, Beaumarchais et le Marquis de Sade ! 

Fort heureusement, la Révolution française arrive, et la prise de la Bastille est considéré le premier acte révolutionnaire. Le 14 juillet 1789, ce symbole de la puissance royale de l'Ancien Régime est assiégé et détruit pierre par pierre. De cet édifice, il ne reste aujourd'hui plus rien. Les seules traces de ce passé se trouvent au sol, une triple rangée de pavés délimitant l'ancien emplacement. Les pierres prélevées des décombres de la Bastille servirent à construire le Pont de la Concorde. La guillotine fut quelques mois installée toute nouvelle Place de la Bastille, en 1794; mais fut rapidement déplacée Place de la Nation sur demande du peuple. 

Histoire de la Place de la Bastille

D'ailleurs, pour parler de choses un peu plus gaies, saviez-vous que c'est sur la Place de la Bastille que fut donné le premier bal du 14 juillet, en 1790 ? Une tradition française qui perdure encore aujourd'hui !

En 1803, la célèbre Colonne de Juillet, haute de 46 mètres, est érigée en son centre. Cette belle colonne, couronnée d'une statue de bronze dorée nommée Le Génie de la Liberté, est inaugurée en 1840 en commémoration des victimes de la Révolution des Trois Glorieuses. Pourtant, Napoléon avait un autre projet en tête. Il souhaitait qu'un éléphant en bronze de 24 mètres de haut soit sculpté et placé au centre de la place. Mais le projet ne dépassa jamais l'état de maquette. Dommage ! 

Pour l'anecdote : à l'instar de sa comparse, la Colonne Vendôme, les révolutionnaires tentèrent, pendant la Commune de Paris, de détruire le Colonne de Juillet. Ils se rendirent sous la Place de la Bastille, là où passe le Canal Saint-Martin, et mirent le feu à du pétrole. Mais malgré d'immenses flammes et des obus tirés depuis le pont d'Austerlitz et des Buttes-Chaumont, la Colonne de Juillet resta intacte et bien débout ! 

Histoire de la Place de la Bastille

L'un des autres monuments iconiques de la Place de la Bastille est bien sûr l'Opéra Bastille. Inauguré en 1989, cet édifice moderne a été construit par Carlos Ott en lieu et place de l'ancienne gare de la Bastille

Aujourd'hui, la Place de la Bastille sert de lieu de rassemblement populaire des jeunes parisiens le soir, sur les terrasses des cafés et des brasseries, mais aussi de lieu de prédilection pour des meetings politiques, des défilés, des marches citoyennes, des concerts, des marchés... Des festivités dans la lignée de celles des Arènes Nationales, un vaste lieu de spectacle en plein air inauguré en 1851 !

A noter que la Colonne de Juillet, fermée à la visite en 1985 devrait réouvrir très prochainement au public ! En attendant de la visiter, vous pouvez toujours tester la borne 3D Timescope située à l'angle du Boulevard Richard Lenoir. Pour 2 euros à peine, vous pouvez découvrir en images le visage de la Place de la Bastille au 15e siècle. Un vrai saut dans le temps !

Manon C.
Dernière modification le 31 juillet 2018

Informations pratiques

Horaires
Du 31 juillet 2018 au 31 décembre 2018

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    Lieu


    75011 Paris 11

    Tarifs
    Gratuit

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