Voyage en couleur, photochromie (1876-1914)

Découvrez à la bibliothèque Forney cette première exposition au monde consacrée aux photochromes, ces documents rares de la fin du XIXe siècle révélant en couleur, à l'aide d'un procédé lithographique, un monde aujourd'hui disparu...
L'exposition présente 300 photochromes choisis dans la collection du graphiste et photographe Marc Walter (l'une des plus importantes au monde), constituée de petites séries plus ou moins typées : bleu dur, lumière crue, couleurs éclatantes pour les pays du sud ; ciels gris, tourmentés, porteurs de tempêtes pour ceux du nord. C'est un véritable univers qui se découvre. La mémoire d'un monde qui fuit.
A mi-chemin entre photographie et lithographie, le procédé photochrom permet d'obtenir une image en couleur à partir d'un négatif noir et blanc. Inventé et mis au point conjointement par le français Léon Vidal et le suisse Hans Jakob Schmid, le procédé fait l'objet d'un brevet, déposé en 1888, par la société Orell Füssli à Zürich, qui l'exploite sous la marque PZ (photoglob Zürich).
Premières images en couleur d'un monde en pleine évolution, les photochromes PZ triomphent à l'Exposition universelle de 1900 et sont diffusés sur les principaux sites de villégiature d'Europe, puis des États-Unis. Les touristes adorent ces vues aux couleurs tendres ou franches, tellement plus évocatrices que les photographies en sépia ou les cartes postales peintes : vues d'Égypte et de Terre Sainte, souvenirs de Naples, de Venise, des Alpes suisses ou de la Riviera, vues du Rhin, du Danube, du Gange à Bénarès... Au tournant du XXe siècle, ce sont les chutes du Niagara, les steamers du Mississippi, le Grand Canyon, les rues de New York...
D'autres séries sont consacrées aux reproductions d'œuvres d'art, de la Sainte Cène de Vinci à l'Angélus de Millet, restituées dans leurs moindres détails.
Lorsque la production en masse de photochromes s'arrêta - peu après la Première Guerre mondiale -, le catalogue Photoglob répertoriait quelques 30 000 vues !
L'usage particulier de la couleur rend aujourd'hui ces images bizarrement fascinantes, en nous faisant sentir l'incroyable décalage du temps. Nous reconnaissons les monuments, mais leur ampleur solitaire, la tonalité particulière des silhouettes et des visages, les voitures à cheval, les costumes sont là pour prouver que nous sommes bien ailleurs.
Le catalogue d'exposition propose un parcours historique et technique à la découverte des photochromes. Coédition Paris bibliothèques - Eyrolles. 240 illustrations couleurs / 35 euros / 192 pages - ouvrage trilingue (français, anglais, allemand).
Du mardi au samedi de 13h à 19h
Entrée : 4 euros / 2 euros (tarif réduit)



Elodie N.
Dernière modification le 9 février 2009

Informations pratiques

Horaires
Du 27 janvier 2009 au 18 avril 2009

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    Lieu

    1, rue du figuier
    75004 Paris 4

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