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L'exposition Zarafa au Cabinet du Jardin des Plantes

Publié le 9 janvier 2012 Par My B.
zarafa au jardin des plantes, muséum, MNHN

Infos pratiques

Du... 25 février 2012
Au... 18 juin 2012


57 rue Cuvier
75005 Paris 5

La nouvelle exposition du cabinet d'histoire du Jardin des Plantes sur "ZARAFA, la véritable histoire" ouvre ses portes du 25 janvier au 30 avril 2012. C'est pour vous l'occasion de découvrir l'extraordinaire histoire de cette célèbre girafe, star du Jardin des Plantes pendant près de 20 ans !

Zarafa, ça ne vous dit rien ? Vraiment ? Et pourtant, vous pouvez me croire, c'était une véritable star à son époque. Première girafe à débarquer en France, elle a marqué les esprits pendant des décennies. Aujourd'hui une exposition en son honneur voit le jour au Cabinet du Jardin des Plantes. Vous découvrirez ainsi son histoire des des documents précieux.

L'exposition sur Zarafa raconte une épopée invraisemblable. Offerte en 1826 par le Pacha d’Égypte au roi de France : Charles X, cette girafe vivra une fabuleuse aventure. Un voyage extraordinaire la menant du Soudan à Paris. Où succès et honneur seront au rendez-vous.

Pour la petite histoire, sachez que Zarafa à débarqué en bateau à Marseille le 23 octobre 1826. Elle a ensuite rejoint la capitale avec ses petits pied (pas vraiment petits en vrai). Une aventure qui a duré plus d'un mois et qui a contribué à son succès. La girafe Zarafa était accompagnée pour ce périple par Etienne Geoffroy Saint-Hilaire, éminent professeur de zoologie du Muséum et ancien de la campagne Égypte.

Imaginez, c'est près de 880 km à pattes que Zarafa a du effectuer. Au bout du tunnel, elle finit donc par poser ses bagages à Paris le 30 juin 1827 où un triomphe l'attend. Installée dans la Rotonde de la Ménagerie, elle reçoit autour de 600 000 admirateurs en un seul été.

Le succès de Zarafa fut tel qu'elle inspira bon nombre de personnes : poèmes, jouets, vêtement... Un engouement san précédent. Elle finira sa vie ensuite au Jardin des Plantes et mourra le 12 janvier 1845.

Le Cabinet du Jardin des Plantes vous offre à voir de précieux manuscrits et ouvrages mais également des pièces conservées à la Bibliothèque centrale du Muséum, vous retranscrivant son histoire. Vous y découvrirez le portrait des initiateurs du départ de l'animal et de ses accompagnateurs. Une exposition qui a le mérite de nous montrer comment un animal peut susciter l'intérêt des scientifiques et de la population.

Vous pourrez également découvrir lors de l'exposition d'autres girafes qui ont marqué l'histoire ainsi que d'autres animaux stars de la Ménagerie du jardin des Plantes.

Infos pratiques :
Site officiel : Muséum National d'Histoire Naturelle
Exposition sur Zarafa du 25 janvier au 30 avril 2012
Tous les jours sauf le mardi de 10h00 à 17h00
Les samedis, dimanches et fêtes à partir du 7 avril : de 10h00 à 18h00
Dernier accès aux caisses 45 min avant la fermeture
Tarifs : 3€ / 1€.
Accessible aux visiteurs en situation de handicap moteur.


©Bibliothèque centrale/MNHN

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