Que fête-t-on le jour de l'épiphanie et pourquoi mange-t-on une galette des rois ce 6 janvier ?

Par Caroline J. · Photos par My B. · Publié le 4 janvier 2021 à 11h58 · Mis à jour le 4 janvier 2021 à 11h59
Après Noël et le Nouvel An arrive l’Épiphanie. Célébrée chaque année le 6 janvier, c’est l’occasion de déguster la fameuse galette des Rois. Le 6 janvier n'étant pas un jour férié, il est admis de commencer les festivités dès le premier dimanche de janvier soit cette année le dimanche 3 janvier 2021. Mais savez-vous pourquoi ? Et connaissez-vous l’histoire et l’origine du jour de l’épiphanie ? On vous raconte.

Pour beaucoup, l’épiphanie est le jour de la galette des rois ! Mais savez-vous exactement pourquoi et quelle histoire se cache derrière cette date du 6 janvier ?

Vous vous en doutez, mais l’origine de l’épiphanie est religieuse. L'épiphanie, qui vient du grec « epiphaneia » ( « apparition » ou « avènement ») célèbre l’arrivée des fameux Rois mages (Melchior, Balthazar et Gaspard) auprès de l’Enfant Jésus. Instaurée en Occident par l’Église aux alentours du IVe siècle, cette fête chrétienne avait pour but de mettre à l’honneur les valeurs spirituelles des Rois mages qui auraient offert des cadeaux à Jésus lors de sa naissance.

Mais, alors pourquoi mange-t-on de la galette des rois le 6 janvier, jour de l’épiphanie ? Cette tradition ne trouve pas son origine dans la religion, mais s’avère être totalement païenne. Durant l’antiquité romaine, lors de la fête des Saturnales, les rôles étaient inversés entre les maîtres et esclaves. Et pour désigner le « Prince des Saturnales », les Romains utilisaient alors un gâteau dans lequel était glissée une fève. Cette tradition a, au fil du temps, évolué et coïncidé avec la fête de l’épiphanie.

La galette des rois est différente selon les régions. Ainsi, dans le sud de la France, on a tendance à déguster une couronne garnie de fruits confits.

Alors régalez vous ! 

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