Saint Patrick : pourquoi porte-t-on du vert pour cette fête célébrée le 17 mars ?

Par Caroline J. · Publié le 9 mars 2021 à 15h52 · Mis à jour le 9 mars 2021 à 16h02
Chaque 17 mars, les Irlandais se parent de vert pour célébrer comme il se doit la Saint Patrick. Mais savez-vous pourquoi cette couleur en particulier est-elle associée à cette fameuse fête de la Saint Patrick ? On vous explique.

La Saint Patrick est certainement la fête la plus importante aux yeux de nombreux Irlandais. Ce jour est d'ailleurs férié en Irlande.  Mais cet événement est également célébré ailleurs dans le monde, comme c'est le cas la France. Fêté tous les 17 mars, c’est l’occasion de se retrouver, de faire la fête, de boire de la Guinness (avec modération) et de s’habiller… en vert, avec par exemple un costume de leprechaun, sans oublier d’arborer son petit trèfle irlandais ("shamrock") ! Mais pourquoi faut-il porter du vert pour la Saint Patrick ?

Il faut savoir qu’à l’origine, la couleur affichée par les Irlandais le jour de la Saint Patrick n’était pas le vert, mais… le bleu. Pour preuve, en 1783, un ordre chevaleresque anglo-irlandais, portant le nom de Saint-Patrick, avait opté pour le bleu comme couleur de son drapeau. D’ailleurs, les anciens drapeaux irlandais étaient bleus.

Mais, au fil des années, la fête de la Saint Patrick a évolué, délaissant l’aspect religieux pour se tourner vers l’aspect culturel et donc la nation irlandaise, même si le nom de la Saint Patrick est resté.

Alors, comment sommes-nous passés du bleu au vert ? Il faut remonter à la fin du XVIIIe siècle pour mieux comprendre ce changement. En 1798, l’Irlande était encore occupée par les Britanniques qui se battaient face à la Société des Irlandais unis, dont le drapeau était de couleur verte. Une couleur qui a d'ailleurs valu à celles et ceux qui la portaient d’être persécutés par les Anglais. Mais, en 1921, une fois l’occupation britannique terminée, l’Irlande a tout naturellement décidé d’adopter le vert comme symbole de la nation.

D’autres légendes racontent aussi que la couleur verte fait référence au surnom donné à l’Irlande, à savoir "l'Île Émeraude", en raison de ses paysages verdoyants.

Aujourd’hui, même si le bleu reste une couleur importante en Irlande, la couleur verte est indéniablement associée à la fête de la Saint-Patrick et ainsi portée avec honneur et fierté chaque 17 mars.

D’ailleurs, le vert s’affiche chaque17 mars dans plusieurs villes du monde entier, pas uniquement en Irlande. La ville de Chicago par exemple n’a pas hésité à verser du colorant vert dans sa rivière pour honorer cette fête. À Paris, certains monuments ont déjà affiché la couleur verte, comme le Sacré-Cœur et le Moulin Rouge.

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