D'où vient l'histoire du Père Noël ?

Par Caroline J. · Publié le 3 décembre 2020 à 17h12 · Mis à jour le 3 décembre 2020 à 17h19
Chaque 25 décembre, le père Noël fait la joie des enfants en leur apportant des cadeaux par milliers. Mais au fait, d’où vient-il et pourquoi est-il rouge ? On vous dévoile les secrets de la véritable histoire du père Noël.

Avec son costume rouge, son ventre rebondi, sa barbe blanche et ses rennes, le père Noël est l’une des incontournables traditions des fêtes de fin d’année. S’il est aidé par ses petits lutins pour confectionner les jouets, et qu’il vit - selon beaucoup - en Laponie, on ne sait pas grand chose d’autre à son propos. Alors, qui est-il ? D’où vient l’histoire du père Noël et pourquoi s’habille-t-il en rouge ? Éléments de réponse.

Comme de nombreuses autres traditions, il faut remonter le temps très loin pour mieux comprendre les origines du père Noël. Arrêtons-nous à la fin du IIIe siècle, période pendant laquelle vécut Nicolas de Myre, aka Saint-Nicolas, le protecteur des enfants. Depuis son décès, un 6 décembre, plusieurs pays comme l’Allemagne et les Pays-Bas, mais aussi l’est de la France, célèbrent la Saint-Nicolas le jour de sa mort. Chaque 6 décembre donc, les enfants sages ont pour habitude de recevoir des friandises et autres cadeaux. L’histoire du père Noël trouverait ainsi son origine dans celle de Saint-Nicolas, déjà reconnaissable par sa barbe blanche et la doublure rouge de son manteau.

Mais il faudra attendre le XIXe siècle pour voir véritablement apparaître le père Noël tel qu’on le connait aujourd’hui. À cette époque, les Hollandais importèrent la tradition de Saint-Nicolas en émigrant outre atlantique. Sinter Klaas (Saint-Nicolas en néerlandais) donna alors naissance à Santa Claus aux Etats-Unis. Estimant que la distribution de cadeaux aux enfants devait être associée à la naissance de l'enfant Jésus, des familles chrétiennes furent ensuite à l’origine du traditionnel passage du père Noël dans la nuit du 24 au 25 décembre.

L’histoire du père Noël poursuit son petit bonhomme de chemin lorsqu’est publié, en 1823 dans le journal Sentinel de New York, un texte de Clément Clarke Moore. Intitulé « La visite de Saint-Nicolas », ce texte relate la distribution de cadeaux à l’aide d’un traîneau tiré par huit rennes.

Mais où est Coca-Cola dans toute cette histoire, me demanderez-vous ? Car oui, certains n’oublient pas que la fameuse marque de soda américaine s’attribue la création visuelle du père Noël habillé de rouge tel qu’on le connait aujourd’hui. Avant Coca-Cola, d’autres artistes avaient déjà pensé à dessiner un père Noël vêtu de rouge. Mais celui créé par l’américain Haddon Sundblom, pour booster les ventes de la marque de soda en pleine saison hivernale, fit sensation. Habillé aux couleurs de la marque et buvant du Coca-Cola entre deux distributions de cadeaux, ce père Noël revisité est aujourd’hui connu de tous.

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