Hanami : histoire et origine de la fête des cerisiers en fleurs

Par Caroline J. · Photos par My B. · Publié le 7 mars 2022 à 11h14
Véritable tradition au Japon, la coutume du Hanami commence à se faire une place en France. Lors de ce rituel, nombreux sont ceux qui se rassemblent entre amis ou en famille pour contempler la floraison des cerisiers et célébrer le printemps. Mais connaissez-vous l’histoire et l’origine de la fête des cerisiers en fleurs ? On vous répond.

C’est un moment que les Japonais attendent avec impatience : la coutume du Hanami. Hanami, comprenez la contemplation des fleurs de cerisiers, est un rituel - pour ne pas dire une tradition sociale - d'origine japonaise, célébré chaque printemps lorsque les cerisiers sont en fleurs. Si le phénomène rassemble chaque année de nombreux Japonais et touristes en provenance du monde entier, le Hanami commence également à s’exporter. En France, plusieurs événements sont désormais organisés, invitant les plus curieux à venir contempler la floraison éphémère des cerisiers (les fameux « Sakura ») autour de diverses animations mettant la culture nipponne à l’honneur. Mais connaissez-vous l’histoire et l’origine de la fête des cerisiers en fleurs ? On vous explique.

Le Parc de Sceaux et ses cerisiers en fleursLe Parc de Sceaux et ses cerisiers en fleursLe Parc de Sceaux et ses cerisiers en fleursLe Parc de Sceaux et ses cerisiers en fleurs

L'histoire de la coutume du Hanami remonterait au VIIIème siècle, sous l’ère Nara (710-794). A cette époque, les paysans japonais croyaient que les dieux venaient se cacher au printemps dans ces fameux arbres. Ils faisaient alors des offrandes au pied de ces cerisiers. Pourtant à cette époque-là, les fleurs de prunier (« Ume ») semblaient davantage fasciner la population. Il faudra donc attendre le IXème siècle, et l’arrivée de la période Heian, pour constater une véritable attraction des Japonais pour les « Sakura ». Le tout premier Hanami serait né sous l’impulsion de l’Empereur Saga (786-842) qui organisa de grandes fêtes sous ces fameux sakuras à la Cour Impériale de Kyoto. Puis, ce serait lors de la période Edo (1603-1868) que les Japonais se mirent à organiser des festins sous ces arbres en fleurs.

Lors de ce rituel, les Japonais n’hésitent pas à se retrouver sous les cerisiers pour y pique-niquer et se détendre tout en admirant les fleurs de sakura. Pour les Japonais, cette floraison est le symbole de la beauté éphémère, mais aussi de la vie et du renouveau. Et comme le veut la tradition, certaines règles sont à respecter lors du Hanami. Par exemple, il ne faut pas marcher ou s’asseoir sur les racines des cerisiers en fleurs. Il est aussi mal vu de secouer les branches ou de cueillir les fleurs.

Visuel Paris Tour Eiffel cerisiers en fleursVisuel Paris Tour Eiffel cerisiers en fleursVisuel Paris Tour Eiffel cerisiers en fleursVisuel Paris Tour Eiffel cerisiers en fleurs


La tradition du Hanami n'a pas de date officielle précise et varie d'ailleurs chaque année puisqu’elle dépend de la floraison des cerisiers et donc du climat. Mais Hanami coïncide avec le printemps et la coutume se déroule donc généralement à la fin du mois de mars ou au mois d’avril. Le rituel est tel que le service météorologique du Japon surveille de très près la floraison des cerisiers.

Aujourd’hui, le phénomène s’exporte à l’étranger, comme par exemple en Corée du Sud ou en Chine, mais aussi en France pour notre plus grand bonheur.

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