Covid : le molnupiravir, le traitement prometteur de Merck en phase 3 d'essai clinique

Par Laurent P. · Mis à jour le 26 août 2021 à 15h16 · Publié le 26 août 2021 à 13h52
Une bonne nouvelle dans la lutte contre la Covid ! Les laboratoires Merck et Ridgeback Bio ont annoncé en avril dernier avoir eu des résultats prometteurs pour un traitement contre le virus, le molnupiravir, qui réduirait de façon significative la charge virale des patients. Un médicament administré par voie orale, dont les résultats de la phase 3 d'essai clinique sont attendus en septembre ou octobre 2021.

Le molnupiravir, un traitement efficace contre la Covid ? Ce sont les premières conclusions auxquelles sont parvenus le laboratoire Merck et la société pharmaceutique Ridgeback Bio samedi 6 mars qui, dans un communiqué, ont indiqué que le médicament, pris par voie orale, permettrait de réduire, voire supprimer, la charge virale du coronavirus que quelques jours. "Sachant qu'il y a un besoin non satisfait de traitements antiviraux contre le SARS-CoV-2, nous sommes encouragés par ces résultats préliminaires", explique ainsi Wendy Painter, chercheuse chez Ridgeback Biotherapeutics. Une étude publiée depuis la revue American Society for Microbiology.

"Nous continuons à faire des progrès dans nos programmes cliniques de phase 2/3 évaluant le molnupiravir en ambulatoire et en milieu hospitalier et prévoyons de fournir des mises à jour le cas échéant", a expliqué de son côté le docteur Roy Baynes, directeur médical des laboratoires de recherche Merck. Concernant ces résultats préliminaires, présentés à l'occasion de la Conférence internationale sur les rétrovirus et les infections opportunistes (CROI), qui s'est déroulée du 6 au 10 mars dernier, ceux-ci sont plutôt clairs : sur les 202 patients non hospitalisés faisant partie de cette phase 2 de l'essai clinique, tous ont vu "une diminution plus rapide de la charge virale" au bout de cinq jours, comme l'indique William Fischer, professeur de médecine à l'Université de Caroline du Nord et l'un des directeurs de cette étude.

Et de poursuivre : "S'ils sont renforcés par des études additionnelles, ils pourraient avoir des conséquences importantes en termes de santé publique, alors que le virus continue de se propager et d'évoluer dans le monde". Quant à la phase 3 des essais cliniques, ceux-ci ont commencé en mai dernier. Les résultats sont attendus d'ici le mois de septembre ou le mois d'octobre 2021, selon un communiqué de Merck Canada, diffusé en mai dernier.

À noter que Merck travaille également sur un traitement contre la Covid, le MK-711, et dont les essais cliniques sont tout autant prometteur puisque les chercheurs ont constaté fin janvier, dans un communiqué, une diminution de 50% du risque de décès ou d'insuffisance respiratoire chez les patients hospitalisés faisant partie de cet essai. On rappelle également que le laboratoire allemand a annoncé il y a plusieurs semaines mettre un terme à ses essais cliniques sur l'élaboration de deux vaccins, dont les résultats n'ont pas été concluants.

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