Espace : Jeff Bezos s'apprête à s'envoler à bord de son vaisseau Blue Origin, pour un voyage inédit

Par Cécile D. · Publié le 20 juillet 2021 à 12h05 · Mis à jour le 20 juillet 2021 à 12h05
Le PDG d'Amazon se prépare pour une nouvelle aventure : ce 20 juillet 2021, à partir de 15 heures, Jeff Bezos, son frère et l'américaine Wally Funk s'envoleront en orbite de la Terre, pour le tout premier vol touristique spatial proposé par Blue Origin. Cette femme de 82 ans, ancienne aviatrice professionnelle, a acheté sa place 28 millions de dollars aux enchères.

Il s'apprête à réaliser un rêve d'enfant : Jeff Bezos est l'un des trois passagers qui participeront au premier vol spatial touristique en juillet 2021. Le patron d'Amazon est également le fondateur de la société Blue Origin, qui a été créée pour développer de nouvelles technologies permettant d'abaisser le coût d'accès à l'espace et lancer un nouveau marché touristique dans l'espace.

Jeff Bezos s'est donc réservé la première place de ce vol historique, qui devrait se tenir ce 20 juillet 2021. Jeff Bezos, son frère Mark et Wally Funk, l'Américaine qui a réussi à acheter le ticket pour le dernier siège de la fusée devraient passer une dizaine de minutes seulement dans l'espace : la fusée New Shepard décollera à la verticale. Arrivée à 75 km de hauteur, la capsule contenant les voyageurs se détachera et continuera de grimper jusqu'à plus de 100 km d'altitude. Les passagers passeront quelques minutes en apesanteur, à observer la courbure de la Terre, avant de redescendre en chute libre. La capsule sera alors freinée par trois grands parachutes, qui devraient permettre un atterrissage en douceur dans le désert du Texas.

Sur son compte Instagram, le milliardaire ne cache pas son impatience. « Depuis que j'ai cinq ans, je rêve de voyager dans l'espace. Le 20 juillet, je ferai ce voyage avec mon frère. La plus grande aventure, avec mon meilleur ami », écrit-il.

 
 
 
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Le troisième siège de cette fusée a été attribué samedi 12 juin, au terme d'enchères qui se sont envolées très haut : le billet pour se voyage inédit a coûté 28 millions de dollars. Wally Funk, 82 ans, est l'heureuse gagnante de ces enchères. Cette ancienne aviatrice a déjà plusieurs fois prouvé ses talents : elle a été la première la première femme enquêtrice en sécurité aérienne pour le National Transportation Safety Board, la première instructrice de vol à Fort Sill (camp militaire dans l'Oklahoma), et la première femme inspectrice de la Federal Aviation Agency, ainsi que l'une des membres du groupe Mercury 131.

Ce groupe participait à un programme privé rassemblant 13 femmes susceptibles de devenir astronautes. Wally Funk rêve d'aller dans l'espace depuis de très nombreuses années, et pensait ne pouvoir jamais réaliser ce rêve. « Ils m’ont dit que j’avais fait le travail mieux et plus vite que n’importe lequel des hommes, se rappelle l'ancienne aviatrice, en parlant du programme Mercury 131. J’ai dit que je voulais devenir astronaute. Mais personne ne voulait me prendre. Je ne pensais pas que j’irais là-haut un jour. »

Le programme Mercury 131 a été annulé avant d'être mené à son terme. Wally a donc du patienter plus de 30 ans avant d'avoir enfin al chance de toucher les étoiles du doigt. Dans une vidéo postée sur le compte Instagram de Jeff Bezos, Wally Funk ne cache pas sa joie d'enfin réaliser le rêve de sa vie. 

 
 
 
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Les enchères finales n'ont duré qu'une dizaine de minutes et ont vu s'affronter une vingtaine de participants venus des quatre coins de la planète. Jeff Bezos a souhaité reverser les fonds récoltés à la fondation Club for the future, créée par Blue Origin, qui œuvre pour pousser les jeunes générations vers des carrières scientifiques.

Le vaisseau Blue Origin devrait décoller à partir de 15 heures, heure française. Jeff Bezos entreprend ce voyage exceptionnel quelques jours après Richard Branson, un autre milliardaire américain engagé dans cette course à l'espace. Richard Branson a effectué un vol suborbital à bord de son vaisseau Virgin Galactic, le 11 juillet dernier.

Vous aussi vous rêvez d'espace ? Tentez votre chance avec SpaceX : un vol touristique autour de la Lune est prévu pour 2023, et un milliardaire japonais vous propose de gagner votre place à bord de cette fusée incroyable. 

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