Virgin Galactic : Richard Branson réussit son vol dans l'espace

Par Laurent P. · Publié le 11 juillet 2021 à 20h22 · Mis à jour le 11 juillet 2021 à 20h22
Grand jour pour Richard Branson ! Le milliardaire s'est envolé dans l'espace ce dimanche 11 juillet 2021, à bord de Virgin Galactic, sa navette imaginée pour proposer des vols spatiaux commerciaux. Objectif atteint puisque celui-ci est allé au-delà de la frontière avec l'espace dans un tout premier vol commercial, en compagnie de deux autres membres d'équipage et deux pilotes, avant de redescendre et se poser sans encombre sur la terre ferme du Nouveau Mexique.

Il l'a fait ! Le milliardaire Richard Branson s'est envolé ce dimanche 11 juillet 2021 à bord du vaisseau Virgin Galactic en compagnie de deux pilotes et deux autres membres d'équipage dans le tout premier vol spatial commercial de son entreprise. Une fusée lancée depuis le Nouveau-Mexique, aux États-Unis, et dont le vol dans l'espace, au-delà de la ligne de Kàrmàn qui définit la limite entre l'atmosphère terrestre et du vide spatial, n'a duré que quelques minutes.

Une fusée qui n'a pas décollé du sol terrestre... Celle-ci a tout d'abord été fixée à un avion porteur, qui a décollé pour atteindre 15 km d'altitude. À cette hauteur, le vaisseau s'est détaché pour débuter une ascension supersonique et atteindre les 80 km, soit l'altitude de la ligne de Kàrmàn. Une fois dépassée et les moteurs coupés, Richard Branson et ses passagers ont pu se détacher de leur siège et flotter, en apesanteur, pendant quelques minutes, tout en observant la courbure de la Terre. 

Commence ensuite la descente, en planant, jusqu'à l'atterrissage. Une "expérience unique dans une vie" a ainsi déclaré le patron de Virgin lors d'une conférence de presse, juste après avoir atterri. Un exploit surtout, ouvrant la voie au tourisme spatial, devançant même Jeff Bezos, le patron d'Amazon, lui aussi ayant prévu un vol spatial dans les jours à venir, fin juillet. L'objectif également pour le milliardaire : évaluer l'expérience du vol pour les futurs clients voulant se rendre dans l'espace.

Après ce succès, Virgin prévoit deux nouveaux vols d'essai avant le début des opérations commerciales, avec passagers autres que les employés de l'entreprise, en 2022. Au total, à terme, 400 vols par an sont prévus, et 600 billets ont déjà été vendus pour un prix compris entre 200 000 et 250 000 dollars.

Informations pratiques

Commentaires
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche
Affinez votre recherche