La NASA choisit SpaceX pour aller sur la Lune dès 2024

Par Elodie D. · Publié le 17 avril 2021 à 13h09 · Mis à jour le 17 avril 2021 à 13h11
La NASA veut renvoyer des hommes sur la Lune en 2024 et a décidé de confiner son système d’alunissage à SpaceX, l'entreprise d'Elon Musk, pour un montant de 2,9 milliards de dollars. Un vol d’essai vers la Lune sera réalisé avant que des humains ne fassent ce vol.

Une victoire et une pression supplémentaire pour Elon Musk. SpaceX va conduire des astronautes sur la Lune, si possible dès 2024. La NASA veut utiliser la fusée réutilisable de SpaceX, Starship pour envoyer des hommes sur la Lune.

Une petite précision s'impose : il ne serait pas question d'un trajet direct Terre-Lune, mais bien d'un voyage par correspondance, Terre-Gateway-Lune. Dans ce programme, la fusée Starship attendrait les astronautes sur la station Gateway, mise en orbite autour de la Lune. Ils quitteraient la Terre depuis une fusée lourde SLS développée par la NASA, dans une capsule Orion, avant de rejoindre Gateway. Puis, direction la fusée Starship pour rejoindre la Lune, ils passeraient ensuite une semaine sur la Lune, avant d’embarquer dans la fusée Starship pour retourner en orbite lunaire, et revenir sur Terre à bord d’Orion.

Space X a donc gagné face à la société Blue Origin de Jeff Bezos, qui était aussi dans la course. Pour Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la NASA, "s’ils franchissent toutes les étapes, nous avons une chance pour 2024. » Cette nouvelle met donc une pression sur Elon Musk, puisque SpaceX réalise des tests de la fusée Starship, mais les derniers prototypes de la fusée ont échoué, menant à des explosions après quelques réussites.

D'ailleurs, ce jeudi 22 avril 2021, SpaceX enverra Thomas Pesquet et la mission Alpha sur la station spatiale internationale (ISS). Ils partiront dans la capsule Crew-2 Dragon de Space X, propulsée par  la fusée Falcon 9, d'autres projets de l’entrepreneur américain.

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