Ingenuity, premier hélicoptère à voler sur Mars

Par Elodie D. · Publié le 19 avril 2021 à 15h45 · Mis à jour le 19 avril 2021 à 18h12
Ingenuity est devenu le premier engin à voler sur Mars, ce lundi 19 avril 2021. Cet événement est qualifié d'historique, car sur cette planète, "il y a simplement moins de molécules à pousser" à cause de la faible densité. La NASA a diffusé des images, et le CNES des explications.

"Les données altimétriques confirment qu'Ingenuity a effectué le premier vol d'un engin motorisé sur une autre planète", a annoncé la NASA à la mi-journée. Une vidéo du vol, prise par le rover Perseverance, a été diffusée : on y voit Ingenuity faire du surplace à environ trois mètres d'altitude, pendant quelques secondes. L'hélicoptère a, lui, réalisé une photo en noir et blanc sur laquelle on peut voir son ombre sur le sol de Mars.

Le défi était grand, car l'atmosphère de Mars a une densité 70 fois plus faible de notre atmosphère. Il a donc fallu à la NASA imaginer un hélicoptère ultra-léger de 1,8 kg dont les pales de 1,2 mètres de long tournent à 2400 tours par minute. Les chercheurs du CNES ont expliqué sur Twitter qu'il est impossible de contrôler l'hélicoptère depuis la Terre, à cause des délais de communication. Ingenuity est donc pourvu d’un système de pilotage automatique, "lui permettant d’effectuer différentes manœuvres tout en étant robuste aux différentes variations météorologiques".  

Dans la vidéo de la NASA (en anglais), on peut suivre l'arrivée des photos et des données du vol, à 38 minutes environ :

Un second vol est prévu dans la semaine. La NASA veut tenter d'aller jusqu'à 5 mètres de hauteur, et ambitionne même de faire avancer latéralement Ingenuity. Jusqu'à cinq vols en tout sont prévus pour y arriver.

Informations pratiques

Site officiel
www.nasa.gov

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