Big John, un squelette de dinosaure de 66 millions d'années, vendu 6,6 millions d'euros à Paris

Par Cécile D., Elodie D. · Mis à jour le 22 octobre 2021 à 11h52 · Publié le 22 octobre 2021 à 11h03
Big John, le squelette d'un tricératops géant vieux de plus de 66 millions d’années et découvert en 2014, a été mis aux enchères ce 21 octobre 2021 à l'Hôtel Drouot. Le squelette imposant s'est vendu pour 6,6 millions d'euros, un record.

La maison de vente Binoche et Giquello nous offre à voir l'une des découvertes archéologiques les plus fascinantes de ces dernières années. Big John, squelette de tricératops complet à plus de 60% (avec un crâne complet à 75%), est considéré comme un miracle de la nature. Il serait mort après un duel avec un autre tricératops dans une ancienne plaine inondable – l’actuelle formation de Hell Creek (Dakota du Sud, États-Unis) – ce qui aurait permis la conservation de son squelette dans la vase, un sédiment dénué de toute activité biologique.

En mai 2014, ses os fossilisés sont découverts par le géologue Walter W. Stein Bill et son excavation commence en août 2015. En octobre 2020, le squelette arrive dans l’atelier Zoic pour être restaurer. Il faudra alors des milliers d’heures de travail minutieux aux géologues et préparateurs pour extraire, nettoyer, restaurer et cataloguer chaque fossile afin de reconstituer le squelette du dinosaure, surprenant par sa taille. Pour donner un ordre de grandeur, ses deux plus grandes cornes mesurent 1,1m de long et plus de 30cm de large à leur base, chacune pouvant supporter une pression de 16 tonnes.

Big John a ainsi déjà été présenté sur l’une des plus grandes d’Europe, la Piazza Unità d’Italia à Trieste, du 30 juillet au 1er août 2021. Il a débarqué pour être exposé à Paris du 18 au 21 octobre, avant sa mise en vente aux enchères à l'Hôtel Drouot, le 21 octobre 2021. Sa valeur est estimée entre 1 200 000 et 1 500 000 €.

Mais une pièce d'une telle envergure n'allait pas partir aussi facilement. Les acheteurs se sont battus, ce jeudi 21 octobre, à l'hôtel Drouot. Les enchères sont montées très vites et très haut. Résultat : Big John a été adjugé à un particulier américain pour 6,6 millions d'euros, un record en Europe.

L'acquéreur de ce squelette remarquable, qui garde son identité secrète, explique être « tombé sous le charme » du tricératops. Big John sera conservé dans la collection personnelle de l'acheteur, outre-Atlantique.

C'est un T-Rex qui détient le record mondial de vente aux enchères : en 2020, à New York, un collectionneur a acheté le squelette de l'un de ces terribles prédateurs pour 31,8 millions de dollars (plus de 27 millions d'euros).

Informations pratiques

Dates et Horaires
Du 16 septembre 2021 au 21 octobre 2021

×

    Lieu

    13, Rue des Archives
    75004 Paris 4

    Tarifs
    Gratuit

    Site officiel
    www.drouot.com

    Commentaires
    Affinez votre recherche
    Affinez votre recherche
    Affinez votre recherche
    Affinez votre recherche