Lyrides : une pluie d'étoiles filantes à voir chaque nuit jusqu'au 25 avril

Par Cécile D. · Publié le 23 avril 2021 à 17h04 · Mis à jour le 23 avril 2021 à 17h04
Une pluie d'étoiles filantes sera visible, dans le ciel français, pendant les nuits du 16 au 25 avril 2021. Tenez-vous prêt pour admirer la beauté de ce ciel étoilé !

Comme chaque mois d'avril, elles sont de retour ! Du 16 au 25 avril, lorsque le soleil s'est couché et que les étoiles brillent dans la nuit noire, soyez à votre fenêtre. En effet, l'annuelle pluie d'étoiles filantes des Lyrides devrait être visible dans le ciel français ! 

Chaque année, à la fin du mois d'avril, les Lyrides viennent illuminer notre ciel nocturne. Ces étoiles filantes sont causées par le passage de la comète Thatcher. Lorsque cette dernière passe près de la Terre, des grains de poussière de la chevelure de la comète sont arrachés, créant ces longues traînées lumineuses dans le ciel. La dernière fois que Thatcher (nommée d'après le chercheur qui l'a découverte, et non en référence à l'ancienne dirigeante britannique) est passée proche de la Terre, c'était en 1861. Un passage dont on voit toujours les effets chaque année, grâce aux étoiles filantes. Le prochain passage de la comète devrait être en 2276 !

La Nasa nous explique que « le nombre de météores peut varier, mais par une nuit très sombre et sans lune, un observateur très chanceux et pointu peut voir 10 à 20 météores par heure. Comme il y aura beaucoup d’éblouissement de la Lune, vous ne verrez pas autant de météores cette année ». 

Tenez-vous prêts et restez éveillés, même si on vous prévient tout de suite : avec la pollution lumineuse des villes, la nuit, il serait plutôt souhaitable d'être à la campagne pour bien voir les étoiles filantes. Mais on peut toujours espérer que les conditions soient bonnes et que de gros nuages ne se trouvent pas sur leur passage !

Mais d'où vient le nom des Lyrides, si elles sont créées par le passage de la comète Thatcher ? Les Lyrides tiennent leur nom de la constellation de la Lyre, car c'est sur ce point du ciel que l'on voit passer le plus d'étoiles filantes. Cherchez l'étoile Vega, la plus brillante, pour bien fixer le coin de ciel qui va être illuminé. 

Tous ceux qui tourneront leur regard vers le ciel ces prochains jours auront une petite pensée pour Thomas Pesquet, qui est en vol vers la Station spatiale internationale, et qui doit avoir la plus belle vue possible sur ce phénomène céleste. On espère que l'astronaute postera de magnifiques photos prises depuis l'espace sur les réseaux sociaux, comme il l'avait fait lors de son premier voyage.

Allez, on croise les doigts pour que la nuit soit sombre et le ciel dégagé ! 

Informations pratiques

Dates et Horaires
Du 16 avril 2021 au 25 avril 2021

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