Super Bowl : Histoire et origine de la finale de la NFL

Par Caroline J. · Publié le 7 février 2022 à 07h24
Le dimanche 13 février 2022, tous les Américains seront derrière leur poste de télévision pour assister au Super Bowl ! Cette année, la finale du Championnat de football américain verra les Bengals de Cincinnati affronter les Rams de Los Angeles. Mais connaissez-vous l'origine de cet évènement sportif ultra populaire, et savez-vous pourquoi le Super Bowl s'appelle-t-il le Super Bowl ? On vous explique.

Chaque premier dimanche du mois de février, le Super Bowl réunit de très nombreux Américains derrière leur écran de télévision. C’est d’ailleurs l'évènement sportif le plus regardé à la télé aux États-Unis. En 2017, ils étaient plus de 100 millions de téléspectateurs à visionner le Big Game. Mais pourquoi un tel engouement ? Et quelle est l’histoire de cette finale de la NFL ?

Tout commence en 1920 lorsque la National Football League (NFL) voit le jour. À l’époque, le principe du Championnat de football américain était simple : l’équipe comptabilisant le plus de victoires à la fin de la saison l’emportait. Seulement voilà, en 1932, c’est l’égalité parfaite entre deux équipes. Pour les départager, la NFL a donc décidé d’organiser un match entre ces deux teams. Dès lors, l’idée d’une finale entre deux équipes est créée. La NFL imagine alors deux divisions avec, au terme de la saison, une finale où les deux meilleures équipes s'affrontent lors d'un match sec. Mais cette première finale historique inaugurée en 1932, et sacrant les Chicago Bears, n’avait pas encore pour surnom le Super Bowl.

Ce terme apparaît outre atlantique en 1967. C’est cette année-là qu’est organisée la toute première finale de football américain opposant le vainqueur de la NFL à celui de l’AFL. Petite piqûre de rappel, l’American Football League a été créée en 1960 par de riches propriétaires. Très vite, l’AFL devient un sérieux concurrent pour la NFL, au point qu’une fusion soit officiellement scellée en 1970 entre les deux conférences.

Mais d’où vient exactement ce surnom de Super Bowl, alors que les premières finales entre les deux conférences étaient baptisées « AFL-NFL World Championship Game » ? Plusieurs versions existent. L’une d’elles repose sur Lamar Hunt, l'un des fondateurs de l'American Football League, et également propriétaire des Kansas City Chiefs. Selon certains, l’homme d’affaires tirerait ce surnom de l'un des jouets de ses enfants, la « Super Ball », très populaire chez les plus jeunes dans les années 60’s.

D’autres rappellent que le New York Times aurait utilisé en premier le terme de Super Bowl en 1967. Mais c’est en 1971 que le surnom est véritablement adopté, soit pour la quatrième édition de la finale NFL-AFL. Cette même année, la numérotation de la finale en chiffres romains est aussi approuvée. D’ailleurs, pourquoi les chiffres romains ? Tout simplement pour éviter une confusion liée à l’année du Big Game. En effet, le Super Bowl est joué une année après la saison, c’est-à-dire que le Super Bowl LV, joué en 2021, clôt la saison 2020. Pour Lamar Hunt, encore lui, l’utilisation de chiffres romains donnait plus de valeur et de prestige à la finale.

Mais revenons-en au surnom du « Super Bowl », et plus particulièrement au « Bowl ». Vraisemblablement, ce mot (« saladier » en français) avait été utilisé pour faire référence à la forme du stade de Yale, dans le Connecticut, inauguré en 1914.

Au final, que vous soyez un fan ou non de football américain, vous ne pourrez pas échapper au phénomène le 13 février prochain. Et si vous n’êtes pas un(e) adepte du ballon ovale, sachez que le Super Bowl propose aussi un show musical pour la mi-temps. Cette année, Eminem, Mary J. Blige, Snoop Dogg, Dr. Dre et Kendrick Lamar ont été choisis pour mettre de l’ambiance à cette occasion.

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