Journée mondiale de la licorne : d'où vient cet animal légendaire ?

Par Cécile D. · Publié le 9 avril 2021 à 11h36 · Mis à jour le 9 avril 2021 à 11h36
Elle crache des paillettes, sent bon la rose, laisse des fleurs et des arcs-en-ciel sur son chemin : la licorne est l'animal légendaire préféré des petits enfants. Revenue en force dans toute la pop culture depuis quelques années, la licorne est un objet de fascination éternelle. À l'occasion de la journée mondiale de la licorne ce 9 avril, découvrons ensemble ses origines.

Certaines personnes pensent qu'elle n'existe pas. Ne vous fiez pas à la parole de ces tristes sires qui n'ont plus une once de fantaisie : la licorne est bien réelle ! La preuve, on la voit partout dans les magasins, les séries, les films, les vêtements, les livres... Ce cheval à corne magique est une icône de la pop culture plus célèbre encore que Bigfoot. 

Et cette histoire d'amour entre les humains et les licornes ne date pas d'hier : on retrouve des traces de chevaux cornus jusque dans des tapisseries médiévales. Mais d'où vient cette légende qui a traversé les siècles ? Petit cours d'histoire...

La licorne est un animal qui a traversé les frontières et possède de nombreux cousins : on trouve des animaux semblables dans la mythologie chinoise (le qilin), dans les traditions orales de l'ancien royaume du Kongo (l'abada) ou au Chili (Camahueto).

Dans la culture européenne, la licorne est souvent un symbole de pureté. Elle semble être née dans des œuvres d'art. La première mention écrite de cet animal se retrouve dans un bestiaire alexandrin du IVe siècle. Les théologiens pensent néanmoins que la légende existait bien avant cela.

Dans ce texte religieux, la licorne est présentée comme un animal sauvage et très robuste, ressemblant à une chèvre. Seule une vierge pure peut capturer cet animal sauvage qui vient se blottir dans son sein : la licorne devient alors un symbole du couple, dont l'érotisme flagrant est souvent "oublié" par l'Église.

La première représentation graphique de la licorne date du XVIe siècle : la célèbre série de tapisseries "La Dame à la Licorne" montre une femme accompagnée d'une créature imaginaire : un cheval blanc à la barbichette de bouc, aux pieds fourchus et arborant une corne sur la tête.

Au fil des siècles et des histoires, la licorne s'est vue prêter de nombreuses propriétés et pouvoirs magiques. Jusqu'au XVIIIe siècle, un commerce de "poudre de corne de licorne" faisait rage en Europe. Cette poudre était considérée comme un puissant contrepoison et un purificateur.

Une licorne préhistorique ?

Il est possible que ce mythe soit né de la découverte de fossiles préhistoriques. L'Elasmotherium sibiricum, aussi surnommée « licorne de Sibérie », est un animal qui aurait vécu il y a plus de 29 000 ans. Il aurait donc pu cohabiter avec l'Homo Sapiens ! Selon les chercheurs, cette licorne ressemblerait à un gros rhinocéros velu aux dimensions massives.

D'après une étude publiée par des chercheurs russes de l'université d'État de Tomsk, dans la revue American Journal of Applied Sciences , cet animal pouvait mesurer jusqu'à de deux mètres de haut, pour quatre mètres de long. Un beau bébé de quatre tonnes, dont la corne devait mesurer environ 1,5 mètre de long ! Elle serait constituée de kératine (élément présent dans les poils, griffes, sabots...) et elle pesait vraisemblablement plusieurs kilos.

Une autre théorie stipule que la licorne serait née grâce à une description approximative d'un rhinocéros. Des voyageurs auraient vu un animal exotique et auraient tenté de décrire cette bête inconnue du mieux qu'ils pouvaient. On retrouve, dans Le Devisement du monde (1298) de Marco Polo, une description d'un rhinocéros qui pourrait tout aussi bien passer pour la description d'une licorne : « (…) à peine moins gros qu’un éléphant, avec le poil du buffle, le pied comme celui de l’éléphant, une très grosse corne noire au milieu du front. Il ne fait aucun mal aux hommes ni aux bêtes avec sa corne ».

Vous savez désormais tout ce qu'il y a à savoir sur les licornes ! Profitez donc de cette journée mondiale dédiée à ce cheval magique pour remplir vos vies de beauté et de douceur. 

Informations pratiques

Dates et Horaires
Le 9 avril 2021

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