Coronavirus : le Clofoctol est-il le traitement prometteur découvert par l'Institut Pasteur ?

Par Laurent P. · Publié le 21 octobre 2020 à 16h31 · Mis à jour le 21 octobre 2020 à 17h05
Et si un traitement contre le coronavirus existait déjà ? Des chercheurs de l'Institut Pasteur de Lille ont découvert l'existence d'une molécule potentiellement active contre le virus, et n'impliquant pas d'effets secondaires selon toute vraisemblance. S'agirait-il du Clofoctol, médicament traitant les affections respiratoires bénignes ? On fait le point

La recherche d'un traitement contre le coronavirus avance à grands pas ! Des chercheurs de l'Institut Pasteur de Lille annonçaient mardi 29 septembre 2020 au micro de nos confrères de RTL avoir potentiellement découvert un traitement contre la Covid-19, une molécule plus précisément, qui semble active contre le virus. Un traitement déjà utilisé sur le continent européen pour d'autres usages, et qui pourrait être produit à plus grande échelle pour une commercialisation en 2021, après validation par les instances supérieures concernées.

Quel est ce traitement ? Selon le directeur de l'Institut, Xavier Nassif, il s'agit d'une molécule "un peu confidentielle", découverte "par une technique de repositionnement, c'est-à-dire qu'on prend les médicaments qu'on trouve en pharmacie et on voit si, par miracle, il n'y a pas une molécule qui pourrait être efficace sur ce virus alors qu'elle n'avait pas été conçue pour ça", explique-t-il.  "On veut garder le nom du médicament secret pour pouvoir éviter le marché parallèle, les prescriptions sans contrôle et la maitrise des stocks", souligne de son côté un chercheur. 

Selon nos confrères d'AEF Infos, il s'agirait du Clofoctol, un antibiotique efficace contre les affections respiratoires bénignes, administré sous forme de suppositoire et commercialisé en France entre 1978 et 2005 sous le nom d'Octofene. Une information que l'Institut Pasteur n'a pas souhaité confirmer ni infirmer pour éviter, le cas échéant, la rupture de stock et l'incapacité de poursuivre ses essais cliniques.

Comment fonctionne-t-il ? Là également, Xavier Nassif donne une réponse : "On a utilisé ce produit qui n'est pas totalement répandu. Le principe actif vient se concentrer dans les voies aériennes, les poumons, là où se trouve le virus au début de la maladie", explique-t-il. Et de poursuivre : "Dans tous les tests réalisés, cette molécule inhibe la réplication du virus. [...] C'est une molécule qui est très peu utilisée et qui ne présente pas de problèmes particuliers en termes d'effets secondaires. Donc elle pourrait être administrée sans risque".

Quand sera-t-il commercialisé ? Selon le directeur de l'Institut Pasteur de Lille, d'ici le printemps 2021 : "On fait le design de cet essai, ensuite on va demander les autorisations nécessaires, mais ça va prendre un certain temps", évoque-t-il. Et de continuer : "On se demande aussi à qui cette molécule va être destinée, aux gens très peu malades, aux porteurs asymptomatiques pour qu'ils sécrètent moins longtemps le virus, ou encore aux gens très malades. Si on fait les essais cliniques rapidement, on vise la fin de l'hiver 2021".

Une excellente nouvelle, donc, et un essai clinique que l'on devrait suivre avec attention. Pour rappel, pour le moment, il n'existe aucun traitement antiviral efficace, avéré et autorisé, contre le coronavirus

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