Covid : le variant anglais 64% plus mortel selon une étude

Par Laurent P. · Publié le 10 mars 2021 à 19h06 · Mis à jour le 11 mars 2021 à 14h36
Selon une nouvelle étude britannique publiée ce mercredi 10 mars 2021 dans le British Medical Journal, le variant anglais serait 64% plus mortel que la Covid classique, donnant raison aux déclarations du Premier ministre Boris Johnson du 22 janvier dernier.

Mauvaise nouvelle dans la lutte contre la Covid ! Selon une nouvelle étude publiée ce mercredi 10 mars dans le British Medical Journal, le variant anglais serait bien plus mortel que sa forme classique, à hauteur de 64%. Une étude qui confirme donc les premières observations observées fin janvier dernier et relayé par le Premier ministre britannique Boris JohnsonUne mortalité plus forte qui toucherait en particulier les hommes âgés.

"Il y a une haute probabilité que le risque de mortalité soit augmenté par une infection", ont ainsi expliqué des chercheurs des universités d'Exeter et de Bristol, responsables de cette étude. En quoi celle-ci a-t-elle consisté ? Les chercheurs se sont appuyés sur les données déjà existantes, comprenant 110 000 personnes testées positives à la Covid, entre octobre 2020 et janvier 2021. Des patients qu'ils ont ensuite suivis pendant 28 jours.

Parmi ces 110 000 personnes, la moitié a été infectée par le virus classique, l'autre moitié par le variant en question. Comme nous l'expliquent nos confrères du Point, les chercheurs ont par la suite comparé "la mortalité dans l'un et l'autre des deux groupes (141 décès contre 227), en prenant en compte certains facteurs comme l'âge, le sexe ou l'origine ethnique". C'est ainsi qu'ils ont constaté que le variant anglais était 64 % plus mortel.

En janvier dernier, le Premier ministre exprimait déjà lors d'une conférence de presse au 10, Downing Street des inquiétudes quant à la létalité de cette souche : "Il semble également, maintenant qu'il existe des preuves que le nouveau variant, qui a été identifié pour la première fois à Londres, et le sud-est (de l'Angleterre), peut être lié à un degré plus élevé de mortalité", avait-il indiqué. Et de s'appuyer sur les chiffres de son conseiller scientifique, Patrick Vallance, qui explique que le taux de mortalité avec ce nouveau variant est de 13 à 14 sur 1000, soit quelques points de plus que pour le virus "classique" (de 10 sur 1000).

Mais Patrick Vallance a tout de même tenu à ce moment-là à modérer ces affirmations : "je tiens à souligner qu'il y a beaucoup d'incertitude autour de ces chiffres", précisait-il, tout en indiquant une certaine"inquiétude qu'il y ait eu une augmentation de la mortalité ainsi qu'une augmentation de la transmissibilité". En attendant, cette nouvelle mutation du virus se propage partout dans le monde et touche désormais une soixantaine de pays

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