Sur les pas de Vincent Van Gogh, une balade à Auvers-sur-Oise

Par Cécile D. · Photos par Cécile D. · Publié le 29 juillet 2020 à 10h08 · Mis à jour le 29 juillet 2020 à 13h52
C'est à quelques kilomètres de Paris, à Auvers-sur-Oise, que Vincent Van Gogh a passé les derniers jours de sa vie. Cette très belle ville est le lieu parfait pour une balade, sur les traces de l'un des peintres les plus célèbres du monde. Van Gogh, comme la ville d'Auvers, n'ont pas fini de dévoiler tous leurs secrets...

Auvers-sur-Oise a longtemps attiré les artistes en tous genres par la beauté et le calme de ses environs. Parmi eux, Paul Cézanne, Camille Pissarro... et Vincent Van Gogh. Cette petite ville située à une trentaine de kilomètres de Paris est même le dernier lieu de vie du peintre des tournesols : il s'y est donné la mort il y a 130 ans de cela, le 29 juillet 1890. En 2020, la ville attire de nombreux passionnés d'art, qui viennent admirer les lieux peints par Van Gogh. Désormais, un nouveau site de pèlerinage leur est ouvert... et avec lui une surprise.

Se balader dans Auvers-sur-Oise, c'est un peu traverser les tableaux du peintre Hollandais. Des panneaux nous permettent de comparer l'œuvre et la réalité tout au long de notre chemin. On s'attarde devant l'église de la ville, on imagine les épis de blé pousser doucement dans les champs, on rend visite à l'ancienne demeure du Docteur Gachet ou on se recueille un instant sur la tombe de Vincent Van Gogh, enterré aux côtés de son frère Théo.

La ville possède également un très beau château et un musée, le musée Daubigny. Et bien sûr, l'incontournable : l'auberge Ravoux, où ont séjournée Van Gogh et nombre de ses collègues artistes. L'auberge est fermée pour travaux jusqu'en mars 2021. S'il faut patienter encore un peu pour (re)voir la célèbre chambre de Vincent Van Gogh, on se console en admirant l'extérieur du bâtiment et en imaginant toute les histoires qui s'y sont déroulées.

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130 ans après la mort du peintre Hollandais, une nouvelle étape attend les visiteurs. Inauguré le 28 juillet 2020, ce lieu discret est d'une importance capitale pour ceux qui veulent retracer le chemin qu'a pris Van Gogh lors des derniers jours de sa vie. En effet, il y a quelques mois de cela, un chercheur a découvert le lieu précis où l'artiste a peint sa dernière toile, et donc où il a passé son dernier jour.

Le secret de Racine

C'est une histoire insolite et émouvante qui est née pendant le confinement. Wouter Van der Veen est professeur de fac et chercheur autour de la vie et des œuvres de Vincent Van Gogh. Il dirige également l'Institut Van Gogh situé à Auvers-sur-Oise. Alors qu'il prépare une exposition sur l'histoire de la ville, son regard se perd sur une ancienne carte postale. Le chercheur y reconnaît des arbres, des rochers, une composition visible sur le dernier tableau peint par Vincent Van Gogh le matin de son suicide, Racine.

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Ne voulant pas s'emporter et fausser les analyses, Wouter Van der Veen se force à la prudence. Néanmoins, plus il dissèque cette carte postale et le tableau, plus le doute s'efface : il vient de découvrir où Vincent Van Gogh a peint sa dernière œuvre. Un témoignage indique que le peintre a commencé sa toile le matin, mais les couleurs utilisées sur le tableau indiquent qu'il y était toujours en fin d'après-midi.

Van Gogh a donc passé sa dernière journée sur une petite route qui mène aux champs, à une centaine de mètres de l'auberge où il logeait, face à un taillis d'arbres, de pierres et d'herbes. La découverte est appuyée par Teio Meedendorp, chercheur au Musée Van Gogh d'Amsterdam, qui expose en ses murs le tableau original.

Un adieu doux-amer

Pour Wouter Van der Veen, ce tableau est une lettre d'adieu en couleurs : « tout ce qu'il y a dans sa peinture parle d'humanité. Les racines, ce sont les luttes de la vie, la mort, le renouveau », explique le maître de conférences. Il soutient également l'idée que l'acte suicidaire qui a eu raison du peintre n'était pas l'objet d'un moment de folie. « Chaque tableau de Van Gogh est extrêmement réfléchi. Il a peint toute la journée, il était en pleine possession de ses moyens, de sa raison, pour produire cette œuvre. »

Le suicide de Van Gogh n'était donc pas le geste d'un homme perdu dans sa folie, accablé par un esprit malade et irraisonné. Vincent Van Gogh a librement et consciemment choisi de mettre fin à ses jours, n'ayant plus l'envie ou la force de combattre les difficultés et les douleurs qui ont marquées sa vie d'homme.

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Pour Vincent Van Gogh, la fin d'une vie ne constitue pas la fin de tout. Aujourd'hui, on sait qu'il a raison. Si on aurait aimé qu'il vive plus longtemps, qu'il peigne plus de chefs-d'œuvres, le parcours de Van Gogh s'étend malgré tout bien après sa mort. Son histoire vit à travers les musées et les associations qui lui rendent hommage. Elle vit à travers sa famille, à travers les descendants de son frère. Et elle vit à travers tous les passionnés, tous ceux qui ont été touchés par son art et qui viennent, à leur tour, parcourir les chemins d'Auvers-sur-Oise.

Informations pratiques

Lieu

Rue Léry
95430 Auvers sur Oise

Accès
train : ligne H via Gare du Nord, correspondance à Valmondois, RER C jusqu'à Pontoise, correspondance pour Auver-sur-Oise

Site officiel
www.ville-auverssuroise.fr

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