Histoire et traditions de Noël : quand faire son sapin de Noël ?

Par Cécile D. · Photos par My B. · Publié le 17 novembre 2022 à 14h20
Les vitrines de Noël s'illuminent, les premiers cadeaux commencent à être achetés... Il serait peut-être temps d'installer et de décorer votre sapin de Noël. Mais qu'en dit la tradition ? On vous raconte.

Vous savez pourquoi on décore un sapin à Noël. Vous connaissez même l'histoire du sapin de Noël des Galeries Lafayette. Tout cela est bien sympathique, mais ces histoires ne nous enseignent pas ce que l'on a besoin de savoir. Elles ne permettent pas de régler ces conflits qui nous opposent chaque année : à quelle date peut-on installer et décorer le sapin de Noël chez soi ?

En période des fêtes de fin d'année, on trouve plusieurs types d'individus : ceux qui ont décoré toute leur maison, sapin compris, dès le 1er novembre. Ceux qui attendent la dernière minute. Et ceux qui observent des traditions bien à eux. 

À l'origine, lorsque les fêtes de fin d'année avaient pour but de célébrer le solstice de l'Hiver, et le retour des jours plus longs, le sapin s'installait et se décorait aux alentours du 21 décembre. L'arbre représentait alors le renouveau de la vie. Au Moyen-Âge, il était plutôt de coutume d'installer le sapin le 24 décembre, la veille de Noël.

Au fil des siècles, cette tradition a un peu évolué. Selon les régions et les usages, le sapin peut être installé tout début décembre, aux premiers jours de l'Avent. La coutume veut que le sapin soit mis en place le quatrième dimanche précédant Noël (le dernier de novembre, ou le premier de décembre, en fonction du calendrier). En fonction de la culture du pays, le sapin peut aussi être décoré le jour de la Saint-Nicolas, le 6 décembre. 

D'autres traditions prônent d'installer le sapin douze jours avant Noël, soit le 13 décembre. Et si vous préférez les sapins naturels, vous choisirez plutôt de suivre cette recommandation.

En effet, les sapins naturels sont soumis au dur passage du temps : plus tôt vous l'installerez, plus il risque d'avoir triste mine le 25 décembre. Les professionnels conseillent donc d'acheter votre sapin environ deux semaines avant Noël, afin qu'il soit suffisamment frais pour durer jusqu'au Nouvel an.

Plusieurs options s'offrent donc à vous. Et quant au choix de la décoration, il vous est entièrement personnel ! Vous pouvez toujours trouver l'inspiration en admirant les sapins et les vitrines de Noël des grands magasins parisiens.

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