JO : histoire et origine des Jeux Olympiques

Par Caroline J. · Photos par Cécile D. · Publié le 2 février 2022 à 16h37
Alors que Pékin accueille les Jeux olympiques d’hiver du 4 au 20 février 2022, connaissez-vous l’histoire et l’origine des fameux JO ? On vous raconte.

Après les Jeux olympiques d’été de Tokyo et avant les JO de Paris en 2024, Pékin accueille les jeux d’hiver du 4 au 20 février 2022. Mais savez-vous de quand datent les Jeux olympiques et à quelle période ont été créés les Jeux olympiques modernes ? Voici l’histoire et l’origine des JO, qui fascinent toujours autant.

Les Jeux olympiques antiques

Comme pour de nombreux autres évènements et fêtes, il faut remonter loin dans le temps pour mieux comprendre l’histoire des Jeux olympiques. Tellement loin qu’il est difficile de dater précisément le début des JO. Mais l’histoire des Jeux remonterait à l'Antiquité et prendrait ses racines en Grèce. Selon les traces écrites existantes, les premiers Jeux auraient débuté en 776 av. J.-C., dans le cadre d'un festival religieux créé en l'honneur de Zeus. A cette époque, les Grecs ne comptent pas le temps en années, mais en Olympiades. Une Olympiade correspondait alors à quatre années, soit la durée séparant les éditions de ces Jeux antiques. Une tradition qui perdure encore aujourd’hui, puisque quatre années séparent deux éditions des Jeux d'été. Même chose pour les Jeux d’hiver.

Mais revenons-en aux origines des JO. Durant l’Antiquité, ces Jeux étaient organisés entre les cités grecques antiques. Ces jeux ont connu un tel engouement qu’ils ont duré jusqu’en 393 ap. J.-C., moment à partir duquel l’Empereur romain Théodose décide d’abandonner les JO pour des raisons religieuses. Il faudra alors attendre l’ère moderne pour voir de nouveau apparaître les Jeux olympiques.

Création des Jeux olympiques modernes

Et c’est à Paris que l’histoire des Jeux olympiques modernes va débuter grâce à un homme déterminé : j’ai nommé le Baron Pierre de Coubertin. Ce dernier décide en effet d’organiser le premier congrès olympique du 16 au 23 juin 1894 au sein du grand amphithéâtre de la Sorbonne.

Et le succès est au rendez-vous puisque 2 000 personnes assistent à ce congrès, dont 58 délégués français représentant 24 organisations et clubs sportifs. 20 délégués de Belgique, d'Espagne, des États-Unis, de Grande-Bretagne, de Grèce, d'Irlande, d'Italie, de Russie et de Suède représentant 13 fédérations sportives étrangères sont aussi présents pour l’occasion. À l’issue de ce Congrès, le Comité International Olympique est fondé et les Jeux olympiques renaissent de leurs cendres dans une version plus moderne.

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L'évolution des JO au fil des éditions


En guise de clin d’œil, les premiers Jeux olympiques modernes se déroulent à Athènes en Grèce en avril 1896. En 1900, soit quatre ans plus tard, Paris accueille la seconde édition des JO. Une édition notamment marquée par la participation des premières femmes, avec 22 femmes présentes sur un total de 997 athlètes. On se souviendra de la victoire de la Britannique Charlotte Cooper en tennis, première championne olympique de l’Histoire des JO.

Quatre ans plus tard, pour les JO de 1904 organisés cette fois-ci à Saint-Louis aux États-Unis, les premières médailles d’or, d’argent et de bronze sont distribuées aux champions. C’est aussi cette année-là que les Jeux olympiques récompensent George Eyser. Le célèbre gymnaste américain handicapé a remporté six médailles, dont trois en or.

Les JO se suivent, mais ne se ressemblent pas. En 1912, les JO de Stockholm accueillent pour la première fois des délégations des cinq continents. C’est en 1920 que le drapeau olympique - symbolisé par 5 anneaux entrelacés représentant les 5 continents - fait son apparition pour la première fois, alors que les Jeux olympiques de 1916 avaient été annulés en raison de la Première Guerre mondiale

Quatre ans plus tard, tous les regards sont à nouveau portés vers la France qui organise en 1924 les premiers Jeux olympiques d’hiver à Chamonix (baptisés à l’origine « Semaine internationale des sports d'hiver »), mais aussi les traditionnels JO d’été de nouveau à Paris. Dans la capitale, le premier « Village olympique » est d'ailleurs construit cette année-là ; une tradition qui perdure depuis lors de chaque édition.

Les JO d’hiver et d’été de 1936, organisés en Allemagne, sont marqués par la première retransmission en direct de la cérémonie d’ouverture. Mais derrière cette prouesse technique se cache en réalité une propagande d’État orchestrée par l’Allemagne nazie. C’est également lors de ces Jeux d’été à Berlin qu’est introduit pour la première fois le relais de la flamme olympique.

Quant aux premiers Jeux paralympiques de l’Histoire, ils sont organisés en 1960, une semaine après les Jeux olympiques de Rome. A l’époque, il s’agissait des jeux de Stoke Mandeville, en Grande-Bretagne. Il faudra attendre 1988 et les Jeux de Séoul pour que les Jeux olympiques et paralympiques aient lieu systématiquement dans la même ville, à quelques semaines d’intervalle.


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