Ronald Bell, le cofondateur de Kool and the Gang, est mort à l'âge de 68 ans

Par Caroline J. · Publié le 10 septembre 2020 à 08h22 · Mis à jour le 10 septembre 2020 à 08h32
Les fans de Kool and the Gang sont en deuil. Ronald Bell, le célèbre membre et cofondateur du mythique groupe de jazz-funk américain formé dans les années 60’s, est décédé ce 9 septembre 2020. Il était âgé de 68 ans.

Musicien autodidacte, auteur-compositeur, arrangeur, producteur, chanteur mais aussi et surtout membre de Kool & the Gang… l’artiste américain Ronald "Khalis" Bell nous a quittés le 9 septembre 2020 dans sa maison située dans les îles Vierges américaines. Il était âgé de 68 ans. La triste nouvelle a été confirmée à l'AFP par un proche du groupe. Pour l’heure, les causes de la mort n’ont pas encore été précisées.

Ronald Bell n’était pas uniquement membre du célèbre groupe de jazz-funk américain puisqu’il était également cofondateur de cette formation née dans les années 60’s dans le New Jersey. Le groupe se composait également du frère de Ronald, Robert "Kool" Bell, et de leurs amis Dennis Thomas, Robert Mickens, Charles Smith, George Brown et Ricky West.

On rappelle, pour les plus jeunes, que Kool and the Gang a marqué les esprits et les oreilles de beaucoup, surtout dans les années 70’s et 80’s grâce à des morceaux devenus depuis de véritables références. On pense notamment à « Celebration », « Jungle Boogie », « Summer Madness » ou encore « Get Down On It ». Preuve de son succès, le groupe a remporté deux Grammy Awards et sept American Music Awards. Entré au Songwriters Hall of Fame en 2018, Kool and the Gang comptabilise 31 albums d'or et de platine.

Un succès dont Ronald Bell n’est pas étranger puisqu’il est à l’origine de quelques-uns des plus gros hits de Kool & the Gang. Il avait par exemple co-écrit les tubes "Celebration" ou encore "Get Down On It".

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