Pourquoi l'Ascension est un jour férié en France ? Origine et histoire de cette fête religieuse

Par Caroline J. · Photos par My B. · Publié le 14 août 2020 à 08h12 · Mis à jour le 24 août 2020 à 15h08
L’Ascension fait partie des grandes fêtes religieuses chez les Chrétiens. Mais en connaissez-vous l’histoire et l’origine, et savez-vous pourquoi ce jour est férié en France ? On vous raconte.

Aux côtés de Pâques, de l’Assomption ou encore de la Toussaint, il y a aussi l’Ascension. Jour férié en France, on vous explique l’origine et l’histoire de cette fête religieuse qui se déroule traditionnellement chaque année 40 jours après le dimanche de Pâques. Sa date change donc tous les ans mais se déroule toujours un jeudi, permettant à certains Français de profiter du fameux pont de l’Ascension.

Mais que se cache-t-il derrière cette fête ? L'Ascension, à ne pas confondre avec l’Assomption qui se déroule le 15 août, vient du latin "ascensio", c’est à dire "monter vers". Pour les Chrétiens, la fête de l’Ascension fait donc référence à l'élévation du Christ au ciel, qui symbolise la vie éternelle. Selon la Bible, Jésus mort et ressuscité s’est élevé, quarante jours après Pâques, et a disparu sous les yeux des Apôtres. Cette fête, initiée par le pape Léon Ier le Grand, est célébrée depuis le IVe siècle.

Mais alors, depuis quand le jeudi de l’Ascension est un jour férié et chômé en France ? Cela date de l'Ancien Régime, alors que les fêtes chrétiennes rythmaient la vie des Français.

Notez que l’Ascension est célébrée dans de nombreux autres pays européens, à l’exception de l’Espagne, du Portugal ou encore de la Grèce.

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