Poisson d’avril: pourquoi célèbre-t-on la journée des blagues le 1er avril ? Histoire et origines

Par Caroline J. · Publié le 29 mars 2021 à 14h18 · Mis à jour le 12 avril 2021 à 22h03
Chaque 1er avril, les canulars plus ou moins réussis font leur retour à l’occasion de la fête du poisson d’avril. Mais pourquoi célèbre-t-on cette journée et pourquoi fait-on des blagues chaque 1er avril ? On vous révèle l’histoire et les origines du poisson d’avril.

Au fil des années, certaines fêtes sont devenues des événements incontournables du calendrier français. C’est notamment le cas du poisson d’avril, célébré chaque 1er avril. Ce jour-là, les grands retombent en enfance et les plus jeunes s'en donnent à coeur joie : accrocher des poissons dans le dos d’autrui ou bien se laisser tenter par un ou plusieurs canulars. Journée des blagues, le 1er avril est aujourd’hui une véritable coutume en France, et même ailleurs. Mais d’où vient cette tradition ? Pourquoi faire des farces le 1er avril et pourquoi le poisson est-il associé à cette fête ? On vous dévoile l’histoire et les origines du poisson d’avril.

Comme pour de nombreuses autres fêtes, les origines liées au 1er avril sont multiples. Celle qui revient le plus souvent nous fait remonter le temps à l’année 1564, lorsque le roi Charles IX décida de décaler le Nouvel An au 1er janvier, alors qu’il était jusqu’alors célébré le 1er avril. Objectif de ce changement de date ? Se baser sur le calendrier grégorien. Un changement que certains Français ont ignoré et que d’autres ont eu du mal à mémoriser. Continuant d’offrir des étrennes à leurs proches à la mauvaise date, certains auraient alors pris pour habitude de se moquer gentiment d’eux en leur envoyant par exemple de faux cadeaux ou en leur jouant des tours ce jour-là.

Mais pourquoi le poisson est-il associé à cette fête du 1er avril ? Là aussi, les réponses divergent, comme l’explique le grammairien Pierre-Marie Quitard dans son Dictionnaire des proverbes et des locutions proverbiales de la langue française. Il y a tout d’abord l’histoire selon laquelle le prince de Lorraine, alors prisonnier dans le château de Nancy, se serait sauvé en traversant la Meurthe à la nage… un fameux 1er avril. Une autre explication, plus religieuse celle-ci, fait référence à la fin du carême, le mois d’avril donc. Pendant cette période de jeûne, les chrétiens ne devaient pas consommer de viande. Dès lors, le poisson était l’aliment principal le plus plébiscité à table. Enfin, il y a aussi la référence au calendrier zodiacal ; le mois d’avril correspondant au signe des Poissons.

Chaque année, un peu partout dans le monde, petits et grands enfants s’adonnent donc à la passion du jour : faire des blagues, qui restent parfois dans les annales. Certains se souviennent peut-être de ce reportage diffusé en 1957 par la BBC où l’on découvrait la culture de l'arbre à spaghetti !

Et puis, il y a ces annonces mémorables, comme en 1986 lorsque le JT annonce le déménagement de la tour Eiffel à Marne-la-Vallée, en 2009 quand la SNCF utilise la voix d'Homer Simpson dans les gares, ou encore en 2016 lorsque la RATP renomme treize stations du métro de Paris.

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