Covid : l'Institut Pasteur arrête le développement de son principal vaccin, faute de résultats

Par Laurent P. · Publié le 25 janvier 2021 à 15h35 · Mis à jour le 25 janvier 2021 à 16h14
Mauvaise nouvelle dans la lutte contre la Covid ! L'Institut Pasteur a annoncé mettre fin au développement du principal projet de vaccin en cours d'essai clinique, faute de résultats satisfaisants. Un vaccin qui pourtant avait été testé sur l'homme cet été, donnant des résultats encourageants.

La recherche autour d'un vaccin pour lutter contre la Covid s'arrête net pour l'Institut Pasteur... Après plusieurs phases d'essai clinique sur des animaux pendant tout le printemps, l'institution scientifique a annoncé arrêter le développement de l'un de ses projets de vaccin contre le coronavirus, faute de résultats satisfaisants dans l'élaboration d'un candidat lors de son essai clinique. Une annonce faite par l'Institut dans un communiqué, ce lundi 25 janvier 2021.

"Dans ces études de première administration chez l’homme, le candidat vaccin a été bien toléré, mais les réponses immunitaires induites se sont avérées inférieures à celles observées chez les personnes guéries d'une infection naturelle ainsi qu’à celles observées avec les vaccins autorisés contre le SARS-CoV-2/Covid-19", explique ainsi l'Institut. Et de poursuivre : "L’Institut Pasteur poursuivra le développement d’autres candidats vaccins arrivés en fin de phase préclinique, et maintient sa forte mobilisation scientifique pour lutter contre l’épidémie de Covid-19".

Pourtant, son produit semblait prometteur... L'Institut Pasteur annonçait en juin 2020 chez nos confrères du Point, à travers son directeur scientifique, Christophe d’Enfert, qu'un premier vaccin allait être testé sur l'homme dès le mois de juillet, sur "90 volontaires en France et en Belgique". Un premier candidat développé en collaboration avec le groupe pharmaceutique MSD, et testé lors d'une "première phase clinique".

Un premier vaccin dont la conception était loin d'être inconnue et qui a déjà fait ses preuves : "Nous y utilisons une souche atténuée du virus de la rougeole, normalement utilisée pour la vaccination contre la rougeole, et dont le patrimoine génétique a été modifié pour qu'il produise la protéine Spike qui permet au coronavirus de pénétrer dans nos cellules", explique le directeur scientifique de l'Institut Pasteur. Dernier vaccin en date à avoir été conçu via la même méthode : celui pour lutter contre le chikungunya, actuellement en phase 3 de test, dernière étape avant sa commercialisation.

L'objectif de ce premier test sur l'homme : permettre "à la fois d’évaluer son innocuité sur l’être humain et sa capacité à induire une réponse immunitaire", explique Christophe d’Enfert. Si les tests avaient été bons et que les différentes phases cliniques se déroulaient bien, avec à terme un vaccin viable, celui-ci aurait dû être commercialisé pour "le premier semestre 2021". Quoi qu'il en soit, d'autres vaccins sont à l'étude dans le monde et certains sont désormais sur le marché.

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