Covid : un vaccin universel en phase d'essai clinique d'ici fin 2021

Par Laurent P. · Publié le 26 mars 2021 à 13h48 · Mis à jour le 26 mars 2021 à 14h43
Et si un vaccin universel, efficace contre tous les variants, voyait bientôt le jour ? Un objectif pour Lbachir BenMohamed, directeur du laboratoire d'immunologie cellulaire et moléculaire de l'université de Californie, qui espère lancer un essai clinique d'ici la fin de l'année 2021.

Bientôt l'arrivée d'un vaccin universel contre tous les types de Covid et ses variants ? Invité ce vendredi 26 mars chez nos confrères d'Europe 1Lbachir BenMohamed, chercheur à la tête d'un laboratoire d'immunologie cellulaire et moléculaire de l'université d'Irvine, en Californie, est ainsi venu faire part de ses recherches autour d'un vaccin universel qu'il espère pouvoir développer rapidement : "Nous en sommes actuellement au stade pré-clinique", indique-t-il. Il continue : "on a 15 vaccins candidats que l'on est en train de tester chez la souris. On immunise l'animal, puis on l'expose à des variants et on regarde quel produit parvient à le protéger contre tous les variants". Concernant des tests sur l'homme, "nous espérons passer aux essais cliniques fin 2021 ou au plus tard début 2022", a-t-il expliqué.

Un vaccin qui ne permettrait pas seulement de lutter contre cette pandémie, mais aussi d'anticiper celles à venir. "La question n'est pas de savoir si ça va se produire, mais quand ça va se produire", a-t-il également ajouté. Et de poursuivre : "le Covid-19 n'est ni la première ni la dernière pandémie causée par un coronavirus. Il n'est pas impossible de voir dans les prochaines années, par exemple, un Covid-25 ou un Covid-30". Il termine : "au lieu de se focaliser sur le développement d'un vaccin contre le Covid-19, mon laboratoire cherche à anticiper les prochaines pandémies en développant un vaccin universel contre tous les coronavirus".

Pour anticiper les crises à venir, l'équipe du l'immunologique a ainsi travaillé sur l'intégralité des protéines composant ce virus, et non uniquement sur celle qu'utilise la Covid pour entrer dans nos cellules. L'idée ? Combattre tout aussi efficacement un variant ou un autre, sans retravailler le vaccin pendant plusieurs semaines, comme le veut les vaccins ARNm : "le vaccin que l'on est en train de développer n'est pas seulement focalisé sur la protéine Spike qu'on connaît aujourd'hui. Le vaccin AstraZeneca, le vaccin Johnson & Johnson, le Pfizer, le Moderna, tous ces vaccins-là se basent sur cette protéine, mais le nôtre s'appuie sur d'autres protéines, car il faut savoir que le virus en possède 25", explique Lbachir BenMohamed.

À noter que le chercheur n'est pas le seul à se pencher sur la question. Toujours selon nos confrères d'Europe 1, plusieurs start-up et laboratoires sont également sur le coup, à l'image de la biotech lyonnaise Osivax, qui travaille depuis plusieurs années du ce type de vaccin, contre la grippe. Des essais cliniques également espérés pour la fin de l'année 2021.

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