Covid : la Chine craint que ses vaccins ne soient pas suffisamment efficaces

Par Cécile D. · Publié le 12 avril 2021 à 13h49 · Mis à jour le 12 avril 2021 à 13h49
Le directeur du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies a admis, samedi 10 avril, que les vaccins chinois contre la Covid-19 n'auraient qu'une faible efficacité. Un aveu public inédit.

Alors que le gouvernement chinois se vante depuis des mois de sa gestion de la crise du Covid-19, et qu'il assure que ses vaccins créés en Chine et vendus à l'étranger sont les meilleurs possibles, un scientifique chinois vient apporter une voix dissonante au discours soigneusement réfléchi des autorités en place.

Le directeur du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, Gao Fu, a avoué, samedi 10 avril, que les vaccins chinois « n’ont pas des taux de protection très élevés ». Cet aveu inédit, prononcé lors d'une conférence donnée dans la ville de Chengdu, est peut-être le premier pas vers une nouvelle stratégie vaccinale, plus ouverte vers les.

Le journal Le Monde rapporte les propos de Gao Fu et de son collègue Wang Huaging, qui se disent prêts à expérimenter avec la technique de l'ARN Messager, quand bien même le gouvernement chinois avait tenté de discréditer les vaccins Pfizer et Moderna, en semant le doute sur leur efficacité.

Gao Fu envisage désormais d'utiliser différents vaccins, créés à partir de différentes techniques. Wang Huaging, autre responsable du centre de contrôle, ajoute que « les vaccins à ARN développés dans notre pays sont également entrés dans la phase d’essai clinique. »

De plus en plus, dans le monde entier, différentes techniques de vaccination voient le jour. Après plusieurs tests, les scientifiques proposent d'injecter deux doses issues de vaccins différents, pour renforcer l'efficacité des vaccins. Une technique qui sera par exemple utilisée en France pour les personnes de moins de 55 ans qui ont reçu une première dose d'AstraZeneca : leur seconde dose proviendra d'un vaccin Pfizer ou Moderna. 

Ainsi, Gao Fu a dit s'intéresser de plus près à l'ARN Messager, sans pour autant annoncer de nouvelle stratégie de vaccination. Le scientifique veut suivre attentivement l'évolution de cette technique, dont on doit « considérer les avantages que les vaccins à ARN peuvent apporter à l’humanitéNous devons le suivre attentivement et ne pas l’ignorer simplement parce que nous disposons déjà de plusieurs types de vaccins. »

Les vaccins chinois sur le banc de touche

Les vaccins chinois sont fabriqués en majorité par deux entreprises : Sinovac, une société privée, et Sinopharm, une entreprise appartenant à l'État. Leurs vaccins sont également vendus au Brésil, au Mexique, en Turquie, en Indonésie et en Hongrie. Une défaillance de leurs produits pourrait donc entraîner de nombreux dégâts.

Les deux compagnies ont tenu à défendre leurs vaccins, épinglés dans de nombreuses recherches. Une étude brésilienne, notamment, démontre que l'efficacité du vaccin Sinovac ne dépassait pas les 50,4%. À titre de comparaison, Pfizer-BioNTech est autour des 97%.

Le porte-parole de Sinovac, Liu Peicheng, a rétorqué que, bien que l'efficacité du vaccin ait été estimée à des niveaux variables, le problème de performance pouvait également être dû à l'âge des personnes vaccinées, à la souche du virus ou à d'autres facteurs extérieurs.

Ces explications ne devraient pas suffire aux yeux des autorités de santé occidentales. Il est peu probable que les vaccins chinois soient autorisés aux États-Unis, en Europe ou même au Japon. La Chine, elle, refuse toujours d'utiliser des vaccins étrangers pour immuniser ses citoyens. 

La Chine comporte près de 1,4 milliard d'habitants. Au 2 avril 2021, Gao Fu assure que 34 millions de personnes ont reçu leurs deux doses de vaccin chinois, et 65 millions en ont reçu une. Cependant, même si la Chine parvient à vacciner toute sa population, l'efficacité douteuse des vaccins utilisés laisse planer le doute sur le futur sanitaire du pays.

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