Covid : un nouveau variant détecté en Afrique du Sud, « une source de préoccupation »

Par Caroline J. · Mis à jour le 29 novembre 2021 à 12h53 · Publié le 25 novembre 2021 à 15h52
Alors que l’Europe fait face à une nouvelle vague causée par le variant Delta, un nouveau variant a été détecté en Afrique du Sud. Selon plusieurs scientifiques sud-africains, cette souche présente un nombre « extrêmement élevé » de mutations et « constitue une source de préoccupation ».

Depuis le début de la pandémie de covid-19, plusieurs nouveaux variants émergent. Comme l’explique l’Organisation mondiale de la Santé, tous les virus, y compris le SARS-CoV-2, le virus responsable du covid-19, « mutent avec le temps ». « La plupart des mutations n’ont que peu ou pas d’incidence sur les propriétés du virus. Cependant, certaines mutations peuvent affecter les propriétés du virus et influer, par exemple, sur la facilité avec laquelle il se propage, la gravité de la maladie qu’il entraîne ou l’efficacité des vaccins » précise l’OMS. C’est notamment le cas des variants Alpha (initialement identifié en Grande-Bretagne), Bêta (initialement identifié en Afrique du Sud) et Delta (initialement identifié en Inde).

Ce jeudi 25 novembre 2021, on apprend qu’un nouveau variant du covid-19 a été repéré en Afrique du Sud. « Nous avons malheureusement détecté un nouveau variant qui constitue une source de préoccupation en Afrique du Sud », a fait savoir le virologue Tulio de Oliveira, lors d’une conférence de presse.

De son nom scientifique « B.1.1.529 », ce nouveau variant inquiète, car il présente un nombre « extrêmement élevé » de mutations, selon les chercheurs sud-africains, déjà à l’origine de la découverte du variant Bêta. De son côté, le ministre de la Santé du pays, Joe Phaahla, estime que ce nouveau variant est sans doute à l’origine de l’augmentation « exponentielle » des nouveaux cas de covid-19 enregistrés ces dernières semaines en Afrique du Sud.

Reste à savoir si ce nombre « extrêmement élevé » de mutations du variant « B.1.1.529 » est susceptible de menacer l’efficacité des vaccins disponibles à ce jour.

A ce stade, ce nouveau variant aurait également été détecté au Botswana, ainsi qu’à Hong Kong, après le retour d’un voyageur ayant séjourné en Afrique du Sud.

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