Covid : inquiétude après un premier cas du nouveau variant Omicron en Europe

Par Graziella L. · Publié le 29 novembre 2021 à 13h18
Le nouveau variant Omicron, découvert en Afrique du Sud, a déjà commencé à se propager, et notamment en Europe où un premier cas a été découvert en Belgique ce vendredi. On fait le point sur la situation.

Après la découverte d'un nouveau variant, baptisé Omicron, en Afrique du Sud, le monde panique. De nombreux pays européens, dont la France, ont suspendu les vols en provenance d'Afrique australe ce vendredi pour éviter sa propagation. Une décision tardive, puisqu'un cas a déjà été identifié en Belgique, d'après leur ministre de la Santé, Frank Vandenbroucke. "On a un cas qui est maintenant confirmé de ce variant. Il s'agit de quelqu'un qui venait de l'étranger. Qui a été testé positivement le 22 novembre. Qui n'était pas vacciné", a-t-il décrit.

L'OMS s'est réuni en urgence et a déclaré "suivre de près" ce nouveau variant, afin de déterminer sa dangerosité. Celui-ci présente un nombre "extrêmement élevé" de mutations et "a un potentiel de propagation très rapide", selon le virologue Tulio de Oliveira. En effet, selon les scientifiques sud-africains, Omicron serait plus contagieux que le variant Delta. Déjà submergé par la cinquième vague, l'Europe craint que ce nouveau variant n'aggrave la situation.

Le variant Delta avait déjà réduit à 40% l'efficacité des vaccins contre la transmission de la maladie. La résistance d'Omicron aux vaccins est pour le moment inconnue, mais le variant semble "contourner certaines parties de notre système immunitaire", a déclaré le professeur Richard Lessells. Moderna a déjà réagi en annonçant son intention de développer une dose de rappel spécifique pour Omicron. Quelques semaines seront nécessaires pour découvrir l'impact du variant, sa mutation et sa virulence. En attendant, l'annonce de ce nouveau variant a fait chuter les cours du pétrole en Europe et affole les bourses et l'économie mondiale.

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