Balade découverte autour des fontaines Wallace les plus originales de Paris

Par Graziella L. · Photos par Graziella L. · Publié le 25 mars 2022 à 12h07
Touristes ou Parisiens, vous avez forcément déjà croisé une fontaine Wallace ! À l'occasion de leurs 150 ans, on vous propose une petite balade parmi les fontaines les plus iconiques et originales de la capitale, à l'histoire passionnante !

2022, c'est l'année des fontaines à Paris ! Une balade autour des historiques fontaines Wallace aurait pu suffire mais pour l'occasion, on s'est dit qu'un tour sur les traces des plus originales d'entre elles était bien plus intéressant. En effet, dans la capitale, on compte près de 120 fontaines Wallace, et elles sont presque toutes identiques, alors au bout de deux ou trois, cela devient vite ennuyeux. Mais il existe quelques fontaines qui sortent de l'ordinaire, colorées ou très rares !

Petite histoire des fontaines Wallace

Ces fontaines sont une institution parisienne, des points d'eau potable publics dessinés par Charles-Auguste Lebourg et financés par Richard Wallace fin 19e. On peut en trouver hors de Paris mais c'est bien dans la capitale qu'elles sont les plus visibles, dans presque tous les quartiers et points d'intérêts, à tel point qu'elles font partie du paysage. Le modèle le plus courant, avec 95 fontaines, fait 2,71m de hauteur, en fonte de fer verte. La première d'entre elles a été installée en août 1872, boulevard de la Villette, cette année 2022 fête donc leurs 150 ans.

Deux ans avant l'installation des fontaines, Paris est assiégé lors de la guerre franco-prussienne, menant à la destruction des infrastructures de la capitale, et un manque d'approvisionnement en eau terrible. Pendant la reconstruction de la ville, Sir Richard Wallace, philanthrope britannique très attaché à la capitale, offre à Paris des fontaines publiques, pour garantir un accès à l'eau potable constant. Aujourd’hui, elles permettent à ceux qui en ont besoin de boire de l’eau gratuite et potable, du 15 mars au 15 
novembre, chaque année.

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Véritables oeuvres d'art, les fontaines Wallace sont ornées de quatre cariatides, représentant chacune une allégorie, la Simplicité, la Bonté, la Sobriété et la Charité. Leur couleur verte vient d'une volonté d’introduire la nature dans la ville, imposée pour correspondre au reste du mobilier urbain, comme les kiosques à journaux et les colonnes Morris.

La mairie de Paris va rénover les fontaines La mairie de Paris va rénover les fontaines La mairie de Paris va rénover les fontaines La mairie de Paris va rénover les fontaines 150 ans des fontaines Wallace : la ville de Paris va rénover ses fontaines en 2022
2022 sera l'année des fontaines à Paris ! À l'occasion des 150 ans des fontaines Wallace, la mairie de Paris va restaurer de nombreuses fontaines emblématiques de la capitale et proposer des animations autour de ce thème. [Lire la suite]

Il existe trois autres modèles plus rares que la célèbre colonne, notamment la fontaine en applique, qui s’accole à un mur. Aujourd'hui, il ne reste plus qu’une seule fontaine de ce type dans tout Paris, au 59 rue de Geoffroy Saint-Hilaire, à droite de l'entrée du Jardin des PlantesAu milieu d'un fronton, une tête de naïade déverse un petit filet d'eau qui vient tomber dans une vasque entre deux pilastres. Ce modèle, peu coûteux à installer à l'époque, devait être multiplié le long des murs des bâtiments publics mais cela ne s'est pas fait.

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En 2011, la mairie du 13e arrondissement de Paris s'est dotée de trois fontaines Wallace particulières, très colorées ! À la place du traditionnel vert, voici un peu de jaune, de rouge, de bleu et de rose ! Les couleurs dépendent des emplacements au sein des quartiers, ajoutant quelques anecdotes autour des fontaines Wallace, qui se fondent tellement dans le paysage qu'on a tendance à les oublier, finalement !

Dans le campus de l'université Paris-Diderot, on peut trouver une fontaine jaune, comme les blés, car le bâtiment des Grands Moulins se trouve à proximité. Située sur l'esplanade Pierre-Vidal-Naque, il est possible de venir l'admirer sans être étudiant, l'accès est libre.

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Tout proche, la Bibliothèque Nationale de France accueille également sa fontaine Wallace, rue Jean-Anouilh, cette fois-ci de couleur rose ! Elle porterait ce nom en hommage à la Bibliothèque Rose, célèbre collection adressée aux enfants, créée en 1856 par les éditions Hachette.

 
 
 
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Dans le quartier asiatque, de la même couleur que l'arche qui en signale l'entrée, on croise une fontaine Wallace rouge, 66 avenue d'Ivry. La couleur rouge symbolise généralement en Asie la bonne fortune et la joie.

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Enfin, depuis 2014, trône sur la place Pierre-Riboulet une fontaine Wallace bleue. Implantée au milieu d'immeubles au design moderne, la fontaine ne se fond pas du tout dans le paysage et ajoute un peu de couleur à l'environnement. Ce qui est certain, c'est que vous ne pourrez pas la manquer, tant elle saute aux yeux !

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À noter, l'entrée du Parc des Expositions de la Porte de Versailles comporte également une fontaine Wallace peinte en rouge. Il existe également, à l'entrée du Centre de recherche et de contrôle des eaux de Paris, une fontaine décorative grise, 156 avenue Paul-Vaillant-Couturier.

Allez, on part à la chasse aux fontaines ?

Informations pratiques

Dates et Horaires
À partir du 25 mars 2022

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    Lieu

    Paris
    75 Paris

    Tarifs
    Gratuit

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