Les animaux du Roi, une exposition qui a du chien au Château de Versailles - nos photos

Par Cécile D. · Photos par Cécile D. · Mis à jour le 12 octobre 2021 à 10h33 · Publié le 11 octobre 2021 à 19h09
Chiens de chasse et nobles destriers, poules et moutons, oiseaux et lapins... Le Château de Versailles pouvait abriter plus d'animaux que d'humains ! Découvrez "Les animaux du Roi", une exposition inédite à voir du 12 octobre 2021 au 13 février 2022.

Animaux de compagnie ou sauvages, espèces rares et exotique, et même bestiaire mythologique... Les animaux ont occupé une grande place au château de Versailles, sous l'Ancien Régime. A l'occasion d'une exposition inédite organisée en partenariat avec le musée du Louvre, le Château de Versailles nous propose de découvrir les milliers d'animaux qui peuplaient le palais et son domaine. 

Du 12 octobre 2021 au 13 février 2022, les amoureux des animaux ont rendez-vous au château du Roi soleil pour visiter la grande exposition Les animaux du Roi.

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Tableaux, sculptures, tapisseries, animaux naturalisés, porcelaine, vélins, traîneaux, pièces d'orfèvrerie... Plus de 300 œuvres dépeignent la place importante des bêtes à poil et à plumes au château de Versailles. Toutes ces œuvres proviennent de collections du monde entier (Musée du Louvre, Muséum d’Histoire Naturelle, Musée des Offices de Florence, Musée d’Histoire Naturelle de l’Université de Pavie...) et sont rassemblées dans un parcours inédit et complet.

Compagnons de chasse ou gibier, animaux d'élevage, chevaux d'apparat ou de guerre... Dans l'Ancien Régime, de nombreux animaux ont une grande utilité pour leur maître, surtout si celui-ci est Roi de France.  Mais les animaux ne sont pas réduits à ce qu'ils apportent : chiens, chats et oiseaux sont des animaux de compagnie très prisés, et très aimés par leurs propriétaires. La preuve : les chiens préférés des rois étaient souvent immortalisés, avec leurs noms inscrits en lettres d’or. Cette exposition nous permet donc de faire la connaissance de Misse, Turlu, Tane, Blonde, Diane… ou même de Général, le chat de Louis XV. 

Si les habitants de la Cour ont une préférence pour les chats et les chiens, certains se font remarquer en gardant auprès d'eux des animaux plus exotiques pour l'époque. La richesse et l'extravagance de la vie à la Cour se remarque particulièrement dans la Ménagerie royale, que Louis XIV fait aménager près du Grand canal.

Là, on découvre la formidable collection du roi, dont il était particulièrement fier. Singe, coati, couagga, casoar, grue couronnée et autres animaux rares cohabitent.

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La Cour du roi Soleil abrite d'ardents défenseurs des animaux. L'exposition met en lumière l'évolution des croyances et des avancées scientifiques de l'époque : contrairement à la théorie cartésienne populaire à ce moment-là, qui stipule que les animaux sont semblables à des machines, dénués de conscience ou de pensée, les habitants du Château de Versailles crient haut et fort que les animaux ont une âme et des sentiments, comme les humains.

L'exposition Les animaux du Roi réserve une place de choix à la science, qui s'intéressait de près aux animaux. On découvre ainsi comment l'académie des Sciences disséquait, gravait et naturalisait les bêtes. Une place d'honneur est offerte à l’éléphante naturalisée de Louis XV, ainsi qu'au squelette du premier éléphant de Versailles, une femelle offerte à Louis XIV par le roi du Portugal. 

Enfin, le bestiaire magique de Versailles n'est pas oublié. Dans le bosquet du Labyrinthe, des sculptures animaux fantastiques, sortis des Fables d'Esope, dominent les visiteurs.

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Le Château de Versailles nous offre une magnifique exposition à voir en famille : la scénographie et l'immersion totale mis en scène dans l'espace d'exposition sont bluffant. Le chapitre sur la chasse est particulièrement impressionnant, avec une salle méconnaissable et une ambiance feutrée, qui nous offre un tête à tête plaisant avec les œuvres. 

Grâce aux nombreuses et diverses œuvres présentées, on saisi toute l'importance que ces animaux ont eu à la Cour, quand bien même c'est la toute première fois que ces derniers sont mis en avant de cette manière Les portraits des nobles posant avec leur animal favori sont d'autant plus touchants qu'ils semblent intemporels : on retrouve sur les réseaux sociaux les mêmes images de nos petits amis à quatre pattes.

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Ne manquez pas cette grande exposition originale, qui nous permet de découvrir la Cour du Roi soleil à travers les yeux de ses milliers de petits habitants à quatre pattes.

Jusqu'au 7 novembre, découvrez également les animaux des Lalanne, ces sculptures ludiques et poétiques disséminées dans les jardins du Trianon.

Informations pratiques

Dates et Horaires
Du 12 octobre 2021 au 13 février 2022

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    Lieu

    Place d'Armes
    78000 Versailles

    Tarifs
    - de 26 ans : Gratuit
    billet château tarif réduit : 13€
    billet château plein tarif : 18€
    Passeport journée : 27€

    Site officiel
    www.chateauversailles.fr

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