Tour de France : les petites histoires insolites de la Grande boucle

Par Cécile D. · Publié le 15 juillet 2022 à 14h19
En près de 120 ans d'existence, le Tour de France a été le théâtre de nombreux exploits et histoires exceptionnelles. Voici quelques anecdotes à connaître au sujet de la Grande boucle.

Jour après jour, les coureurs affrontent les différentes étapes du Tour de France, roulant dans les traces des grands athlètes qui les ont précédé. En 2022, nous assistons à la 109e édition de la Grande Boucle ! C'est le moment de regarder dans le rétroviseur, et de découvrir quelques histoires et anecdotes qui ont marqué la plus célèbre course cycliste du monde.

Le Tour de France est né en 1903, entre le 1er et le 19 juillet. C'est le journal L'Auto qui est à l'origine de cette compétition : le quotidien sportif cherchait un moyen pour gagner plus de lecteurs, il a donc décidé d'inventer sa propre compétition. Lors de ce premier Tour, 59 coureurs étaient présents sur la ligne de départ, mais tous n'ont pas réussi à aller jusqu'au bout des différentes étapes. Cette course reliait Paris, Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux et Nantes, pour un total de 2 428 km à parcourir. Un sacré chemin !

Tour de France : jaune, vert, à pois... Que représentent les différents maillots ?Tour de France : jaune, vert, à pois... Que représentent les différents maillots ?Tour de France : jaune, vert, à pois... Que représentent les différents maillots ?Tour de France : jaune, vert, à pois... Que représentent les différents maillots ? Tour de France : jaune, vert, à pois... Que représentent les différents maillots ?
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L'origine du Tour de France est donc une sorte d'opération publicitaire pour le journal L'Auto... Mais elle est aussi intimement liée à l'Histoire de France. Le journaliste normand Sylvain Letouzé, auteur des Histoires insolites du Tour de France raconte dans Ouest France la création de cette course.

« Le Tour de France est en effet né avec l’affaire Dreyfus. À l’époque, Pierre Giffard défend le capitaine accusé d’avoir fourni des renseignements à l’ennemi dans le journal Le Vélo. Sauf que l’actionnaire, Jules-Albert de Dion, est un antidreyfusard : il retire ses billes du Vélo et crée un concurrent l’Auto-Vélo, qui devient L’Auto en 1902. Les dirigeants de la nouvelle parution cherchent des idées pour développer leur lectorat… et un journaliste propose une « course qui ferait le tour complet du pays ». Le premier Tour s’élancera en 1903. Honnêtement, si l’actionnaire ne s’était pas retiré du journal Le Vélo, je ne suis pas sûr que le Tour de France aurait vu le jour. »

En 1903, le Tour fait donc son apparition. Cette première édition est spéciale, et bien différente de ce à quoi nous sommes habitués aujourd'hui. C'est notamment lors de cette course que e tient la plus longue étape de l'histoire du Tour : 467 kilomètres à parcourir lors d'une même étape. Soit près du double de la plus longue étape de 2021, qui s'étendait sur 249 kilomètres. 

Plusieurs records ont été établis dans les premières années de cette course mythique. D'ailleurs, Henri Cornet détient toujours celui de plus jeune vainqueur du Tour. A seulement 19 ans, le Français a triomphé en 1904.

Et c'est un Français, toujours, qui détient le record de présences sur le podium de la Grande Boucle. Raymond Poulidor a été trois fois deuxième, et cinq fois troisième : il a donc pu grimper huit fois sur ce podium.

Le cyclisme est un très beau sport, malheureusement souvent entaché d'histoires de triches. Sylvain Letouzé raconte ses anecdotes de triche préférées dans Ouest France. La première se déroule en 1935. « À l’époque, il n’est pas rare que les coureurs s’arrêtent boire un coup dans un café. Lors de l’étape caniculaire entre Pau et Bordeaux, à Le Barp, un stand de distribution de bières est installé. Le peloton s’arrête… sauf le Français Julien Moineau qui en profite pour s’échapper et rafler l’étape ! En fait, c’étaient ses copains qui avaient monté le stand de rafraîchissement ! »

Deux ans plus tard, une autre histoire de triche est révélée, mais elle est beaucoup moins bon enfant. « Là, on est dans une période de tensions entre Belges et Français et au moment de l’échauffement, le leader des Tricolores s’affale sur le macadam. Son guidon avait été scié ! Lors d’une autre étape, à l’arrivée de Bordeaux, les Belges recevront des pommes de pin et surtout du poivre dans les yeux. Parfois, des supporters crèvent les pneus des concurrents… », raconte le journaliste.

Ces mauvaises actions ne doivent évidemment pas se reproduire. Mais nous avons hâte de découvrir les prochains champions et les futures belles histoires du Tour de France

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