Coronavirus : les musiciens d'un orchestre peuvent-ils se transmettre le Covid-19 ?

Par Caroline J. · Publié le 19 mai 2020 à 15h58 · Mis à jour le 19 mai 2020 à 16h02
Alors que tout porte à croire que les musiciens, surtout ceux jouant des instruments à vent, peuvent se transmettre le Covid-19 au sein d’un même orchestre, une étude médicale, menée par le Philharmonique de Vienne, semble affirmer le contraire. Alors, existe-il un risque de contamination au Covid-19 entre les musiciens d'orchestre ? On fait le point.

Depuis la mi-mars, les salles de concerts, de spectacles ainsi que les opéras sont fermées au public en raison de la crise sanitaire. Beaucoup attendent de savoir quand elles pourront rouvrir et dans quelles conditions.

A ce sujet, et afin d’aider ces lieux à sortir du confinement, le gouvernement d'Edouard Philippe a fait appel au professeur François Bricaire, qui a remis à l'exécutif son rapport. Il y détaille ses recommandations pour la réouverture prochaine des salles de spectacles, en rappelant l’importance de maintenir les gestes barrières pour éviter la propagation du Covid-19.

Le professeur y parle également des musiciens d’orchestre, en indiquant les précautions particulières à prendre notamment pour les instruments à vent, susceptibles de projeter des gouttelettes d’eau, et donc de propager le virus. Dans ce cas précis, les instruments devront être soigneusement nettoyés avant et après chaque utilisation, explique-t-il. De plus, il est demandé de privilégier la séparation des musiciens à vent entre eux et "par rapport à ceux à cordes qui peuvent porter des masque". Pour la protection autour du musicien à vent, le rapport recommande de l'isoler derrière des panneaux transparents au son et à la lumière.

Pourtant, une étude médicale, réalisée par le Philharmonique de Vienne, semble ne pas partager le même avis. Rapportée par l’AFP, cette étude indique que ces précautions à prendre pour garantir une sécurité sanitaire ne seraient pas nécessaires dans les orchestres. Et pour cause, les musiciens ne se transmettraient pas le Covid-19 en jouant de leur instrument s'ils sont espacés d'un peu plus d'un mètre les uns des autres. 

Pour arriver à de telles conclusions, les musiciens de ce célèbre orchestre autrichien se sont portés volontaires pour jouer les cobayes lors d’une expérience placée sous contrôle médical, et certifiée par un notaire. Equipés d’une sonde pulvérisant dans leurs bronches par le nez un très fin brouillard, cette étude a réussi à matérialiser leur souffle rejetant ce brouillard via une toile noire fortement éclairée de face et installée devant eux. Et à en croire les propos du Dr Fritz Sterz rapportés par l’Agence France Presse, « il ne faut pas s'attendre à ce que l'air exhalé par un artiste excède une distance de 80 centimètres ».

Lors de ce test grandeur nature, le docteur a en effet pu constater que la buée dégagée par les violonistes n’a pas été plus importante qu'au repos. De leur côté, les trompettistes ont émis une condensation tout près de leurs voies respiratoires uniquement. En revanche, les musiciens de flûte traversière ont répandu des particules pouvant aller jusqu'à 80 centimètres.

Si les musiciens sont donc placés à un peu plus d'un mètre les uns des autres, il n’existe pas de risque de contamination au coronavirus au sein d’un orchestre. Et le Philharmonique de Vienne compte utiliser les conclusions de cette étude pour convaincre le gouvernement autrichien. « Nous sommes la Philharmonie de Vienne, nous nous définissons par des réalisations extraordinaires et ce sera très difficile pour nous, si tout le monde est assis dans une cabine en plastique », a expliqué son président Daniel Froschauer dans la presse.

Reste à savoir si les orchestres français s'appuieront également sur cette étude afin de reprendre leurs répétitions au plus vite et dans les meilleures conditions possibles.

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