Coronavirus : la climatisation, facteur de propagation du coronavirus ?

Par Alexandre G. · Publié le 24 avril 2020 à 16h59 · Mis à jour le 24 avril 2020 à 17h00
Des chercheurs chinois ont livré les premiers résultats d'une étude consacrée aux risques de contamination par voie de climatisation. Les systèmes de ventilation auraient été à l'origine d'une contamination en chaîne de clients dans un restaurant. En cause ? La direction du flux d'air, principal coupable des infections.

Est-ce que la climatisation peut nous contaminer au Covid-19 ? C'est la question à laquelle les chercheurs du Centre de contrôle et de prévention des maladies de Guangzhou ont tenté de répondre. Leur étude s'intéresse à un cas particulier, apparu dans un restaurant de Canton, en Chine, à la sortie duquel tous les clients se sont retrouvés malades du Covid-19, sans signes de contamination préalables. 

A la lecture de l'étude, on apprend que l'ensemble des personnes présentes dans l'établissement ont été infectées par une personne ne présentant alors aucun symptôme de la maladie. Concrètement, cette seule personne aurait non seulement contaminé les membres de sa famille présents ce jour, mais surtout les autres personnes des tables avoisinantes. Si le premier constat semble logique, on ne peut que s'interroger sur la nature de la contamination des autres personnes, pourtant installées à distance de la personne porteuse du virus.  

D'après les scientifiques chinois, le système d'aération du restaurant serait à l'origine du phénomène. La climatisation, dont "la direction du flux d'air" apparaît aux yeux des chercheurs comme "le facteur clé de l'infection". Un constat qui vient renforcer le scénario d'une transmission du virus par aérosols. Bien que l'OMS ne se soit pas encore prononcée à ce sujet, il semble clair à la lumière de ce rapport que ces particules ultra fines que l'on émet simplement en parlant, ou en respirant, soient à l'origine d'une telle situation. 

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Comme on peut l'observer sur le croquis explicatif de l'étude, l'air soufflé par le cas contaminé assis à la table A s'est infiltré dans le système d'air conditionnée, pour ensuite se propager dans l'ensemble de la pièce. Ainsi, on comprend que l'orientation de la climatisation a favorisé la transmission de ces micro-particules vers les personnes. 

Par ailleurs, les chercheurs précisent que ce n'est pas la ventilation en elle-même qui favoriserait la propagation du Covid-19, mais bien sa mauvaise utilisation. Leurs conclusions sont limpides : quand une ventilation traite de l'air venu de l'extérieur, pour ensuite le diffuser à l'intérieur, elle devient un excellent moyen de recycler l'air contaminé à l'intérieur. On y apprend que l'air venu de l'extérieur permettrait de diluer les aérosols chargés de virus, à condition de ne pas faire "recirculer l'air" vers des zones non contaminées. Dans le cas du restaurant, c'est justement cette mauvaise utilisation "en interne" qui est à l'origine de la contamination en chaîne

De la même manière qu'une climatisation de voiture protégeant de la pollution extérieure, la question de l'utilisation de la climatisation pour combattre le coronavirus reste intimement liée aux recherches sur la capacité du virus à rester dans l'air, toujours non concluantes aujourd'hui. Pour le moment, aucune certitude n'existe sur sa durée de vie et sur son caractère infectieux. Dans tous les cas, si vous êtes équipé de ventilation, on vous conseille de toujours créer un flux vers l'extérieur. Ou d'ouvrir les fenêtres régulièrement pour aérer manuellement. 

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