Qui était Maurice Genevoix, l'écrivain qui va entrer au Panthéon ce 11 novembre ?

Par Caroline J. · Photos par Laurent P. · Publié le 10 novembre 2020 à 12h52 · Mis à jour le 10 novembre 2020 à 12h54
Ce mercredi 11 novembre 2020, Maurice Genevoix fera son entrée au Panthéon lors d’une cérémonie présidée par Emmanuel Macron. Considéré comme l’écrivain des poilus, il était l’auteur du magnifique récit « Ceux de 14 ».

Un double événement marquera cette journée du 11 novembre 2020 en France. Ainsi, plusieurs hommages et commémorations seront rendus à l’occasion de l’Armistice de la Grande Guerre. Mais, crise sanitaire oblige, ils se tiendront sans public.

Un autre moment fort rythmera cette journée, à savoir la Panthéonisation de Maurice Genevoix. L’écrivain de la Grande Guerre rejoindra ce mercredi, à l’initiative du chef de l’État, le mythique monument parisien aux côtés des 560 écrivains combattants dont les noms sont gravés sur les murs.

Mais alors, qui était Maurice Genevoix ? Né le 29 novembre 1890 à Decize, cet écrivain de guerre a marqué les esprits de beaucoup grâce à son mémorable récit « Ceux de 14 ». C’est lors de la mobilisation générale qu’il rejoint les tranchées, en tant que sous-lieutenant au 106e régiment d'infanterie. Après avoir participé à la bataille de la Marne et à la marche sur Verdun, il prend du galon et devient lieutenant. Alors âgé de seulement 24 ans, il est grièvement blessé le 25 avril 1915, et reste hospitalisé pendant sept mois. C’est à cet âge-là qu’il commence à écrire sur ce qu’il se passe dans les tranchées et sur la souffrance des poilus. Son premier récit « Sous Verdun » est publié en 1916, mais très largement censuré. Dès lors, Maurice Genevoix ne s’arrêtera pas et donnera naissance à d’autres récits dont « Nuits de guerre » (1917), « Au seuil des guitounes » (1918), « La boue » (1921) et « Les Éparges » (1923) réunis sous le titre « Ceux de 14 » en 1949.

Par la suite, Maurice Genevoix rendra également hommage aux habitants de la Sologne et à la nature, comme dans « Raboliot » publié en 1925 et récompensé par le Prix Goncourt. À sa mort le 8 septembre 1980, le président Giscard d'Estaing saluera d'ailleurs "le premier de nos écologistes".

Preuve de sa renommée, Maurice Genevoix est élu en 1946 à l'Académie française, avant d’en devenir en 1958 le secrétaire perpétuel, jusqu’à sa démission en 1973.

Pour beaucoup, la Panthéonisation de cette grande figure de la vie littéraire française du XXe siècle était une évidence. Ce sera donc chose faite ce 11 novembre 2020. Une cérémonie à suivre en direct dès 16h30 sur France 2.

Notez aussi que cette entrée au Panthéon de Maurice Genevoix sera accompagnée "d'une commande publique d'une ampleur exceptionnelle". Pour l'occasion, et pour la première fois, l'art contemporain s’invitera de façon permanente au Panthéon. Le président de la République Emmanuel Macron a en effet commandé deux nouvelles œuvres : une composition vocale du compositeur français Pascal Dusapin et six sculptures du plasticien allemand Anselm Kiefer. Objectif ? "Faire dialoguer la mémoire de la Grande Guerre et l'imaginaire des artistes d'aujourd'hui", précise l’Élysée.

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