Nouveau variant du Covid détecté au Japon : le pays veut isoler la nouvelle souche pour l'analyser

Par Caroline J. · Publié le 12 janvier 2021 à 09h36 · Mis à jour le 12 janvier 2021 à 14h32
Alors que l’espoir renaît doucement chez certains grâce à l'arrivée des vaccins, un nouveau variant du Coronavirus a été détecté dans le monde. Cette nouvelle souche du virus a été repérée au Japon sur plusieurs personnes en provenance du Brésil. Le pays souhaiterait à présent isoler cette nouvelle souche du virus afin de l'analyser. On vous en dit plus.

Les mutations du Coronavirus se multiplient. Après le variant britannique, qui commence à inquiéter les autorités sanitaires françaises suite à la découverte de plusieurs cas dans le pays, puis la variante sud-africaine, jugée encore plus contagieuse, une nouvelle souche du Covid-19 vient d’être repérée dans le monde.

Le Japon a en effet annoncé ce 11 janvier 2021 avoir détecté sur son sol un nouveau variant distinct des deux précédents. Cette nouvelle mutation du Coronavirus a été identifiée sur des personnes de retour au pays le 2 janvier dernier après un séjour au Brésil. Au total, quatre personnes, dont deux enfants, auraient été contaminées par cette nouvelle variante du Covid-19. Le Japon n’a pas précisé leur nationalité.

Après de rapides analyses, ces mutations se sont avérées en partie similaires à celles des variants détectés au Royaume-Uni ainsi qu’en Afrique du Sud. Pour l’heure, les scientifiques de l’institut japonais de recherche sur les maladies infectieuses ont expliqué ne savoir que très peu de choses sur cette nouvelle souche. On ne sait donc pas encore si cette nouvelle mutation est plus contagieuse que les autres, et encore moins si les vaccins mis au point pour lutter contre le Coronavirus seront efficaces. En revanche, ce variant détecté au Japon fait craindre une hausse du nombre de nouveaux cas au pays du Soleil Levant.

Le 12 janvier, les autorités japonaises ont indiqué vouloir isoler ce nouveau variant pour l'analyser plus en détail. "Pour analyser davantage le variant, nous devons d'abord l'isoler", a ainsi expliqué à l'AFP un responsable au sein du ministère de la Santé. "Cela pourrait prendre entre plusieurs semaines et plusieurs mois (...) donc il est difficile à l'heure actuelle de dire quand nous pourrons donner des détails" sur ce variant, a-t-il ajouté.

De son côté, le directeur général de l'OMS a rappelé que "plus le Covid-19 se répand, plus il y a de chances qu'il évolue encore (...). La transmissibilité de certains variants du virus semble augmenter".

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Après le Royaume-Uni, c’est l’Afrique du Sud qui inquiète les chercheurs. Selon eux, la nouvelle variante du Coronavirus découverte dans ce pays serait ”davantage transmissible” que les précédentes souches mises en évidence. Un premier cas a été découvert en France le 31 décembre 2020. Ce 7 janvier, Jean Castex déclare en conférence de presse, 3 cas en France avérés.

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