Pi Day : pourquoi le 14 mars est le jour préféré des matheux

Par Cécile D. · Publié le 14 mars 2021 à 16h05 · Mis à jour le 14 mars 2021 à 16h05
Le 14 mars est aussi connu sous le nom de Pi Day, soit le jour de Pi, une constante mathématique équivalent à 3,14. Pourquoi un jour dédié à un nombre un peu spécial ? Parce que pour les anglosaxons, les dates se lisent différemment : mois, jour, année. Soit 3/14 !

Tout comme le 4 mai est le jour favori des fans de Star Wars (May the force/fourth be with you), le 14 mars est désigné comme étant Pi Day dans la communauté des mathématiciens. En effet, si l'on suit les normes d'écritures anglosaxonnes, ce jour s'écrit 3/14, soit les premiers chiffres de la constante Pi !

La journée du nombre Pi n'a pas un grand impact et n'est pas accompagnée de célébrations spéciales. En 2009, la Chambre des représentants des États-Unis a officiellement reconnu la date comme une célébration nationale. Le 14 mars sert également de prétexte pour raviver l'intérêt du public et des jeunes autour des mathématiques et de la recherche scientifique.

Pour d'autres personnes, Pi Day est aussi l'occasion de tester sa mémoire et ses connaissances. Le nombre pi ne vaut pas exactement 3,14. Il existe un nombre presque infini de chiffres derrière la virgule. En 2019, un ingénieure japonaise de Google, Emma Haruka Iwao, a réussi à calculer et trouver 31 400 milliards de décimales au nombre pi, un record. Il a fallu à l'ingénieure l'aide de 25 machines, travaillant pendant 121 jours d'affilés, pour découvrir ce résultat, qui est hébergé sur 170 téraoctets de mémoire. 

Il est impossible pour un cerveau humain de retenir autant d'informations, et encore moins de les réciter : il faudrait près d'un million d'années pour débiter tous ces chiffres. 

Actuellement, le record de récitation des décimales de Pi est détenu par un Indien : Suresh Kumar Sharma. En 2015, pendant 17 heures et 14 minutes, il a récité 70 030 décimales du nombre spécial, sans se tromper. 

Si, comme nous, votre mémoire n'est pas aussi bonne, vous pouvez participer à une autre coutume amusante du jour de Pi : faites des tartes ! En anglais, le nom "Pi" est très proche du mot "pie", qui signifie tarte. Alors à vos rouleaux à pâtisserie !

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