Un morceau d'une fusée chinoise va bientôt retomber sur Terre

Par Nathanaël B., Cécile D. · Publié le 28 juillet 2022 à 15h51
Un morceau de 20 tonnes, provenant d'une fusée chinoise, suit une trajectoire incontrôlée. Les scientifiques estiment qu'il devrait retomber sur Terre la semaine prochaine, et ils espèrent que ce morceau retombera dans l'océan. Les experts sont tout de même confiant : le risque que ce morceau viennent frapper des régions peuplé est infime.

Vous verrez peut-être une longue traînée lumineuse dans le ciel nocturne, la semaine prochaine, mais il ne s'agit pas d'une étoile filante. Un morceau de 20 tonnes, ayant appartenu à la fusée chinoise Longue Marche 5B, doit retomber sur Terre. Cet événement est surveillé étroitement par les États-Unis, car le morceau a adopté une trajectoire incontrôlable, et on ne peut pas prédire l'endroit où il va s'écraser, si ce n'est que ce sera dans les alentours des latitudes de 41 degrés sud et 41 degrés nord de l'équateur.

La fusée Longue Marche 5B avait été lancée depuis l'île de Hainan, en Chine, le 24 juillet dernier. Elle avait pour mission de placer sur orbite le deuxième des trois modules de sa station spatiale. Le premier étage de la fusée s'est détaché, et doit désormais redescendre sur Terre. Ironie du sort, le lancement du premier module, au printemps 2021, avait connu exactement le même problème, mais sa chute n'avait causé aucun dommage important. 

Bien que cet engin de 20 tonnes représente un danger, les scientifiques ne veulent pas trop s'inquiéter : il y a peu de risques que le morceau ne retombe dans des zones habitées. Cependant, la trajectoire de ce bout de fusée est surveillée, car personne ne sait quand ni où il va s'écraser. Quant à elles, les autorités chinoises préfèrent se féliciter d'un "succès total" pour cette opération. Pas sûr que le reste du monde partage cet avis. 

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