Mission de Thomas Pesquet, éclipse solaire: ce qui nous attend dans le ciel et l'espace en 2021

Par Caroline J. · Publié le 4 janvier 2021 à 14h32 · Mis à jour le 4 janvier 2021 à 14h55
Si vous aimez avoir la tête dans les étoiles alors, découvrez sans plus tarder quelques-uns des grands événements attendus en 2021 dans le ciel et l'espace. Nouvelle aventure spatiale pour Thomas Pesquet, une éclipse solaire, des missions sur la planète Mars, ou encore des touristes envoyés vers la Station spatiale internationale… On vous dit tout.

Qu’on se le dise, 2020 aura été une année riche en émotion du côté spatial, notamment grâce aux débuts prometteurs de la capsule Crew Dragon. Les Français ont aussi pu assister à une très belle rencontre entre Saturne et Jupiter. Mais alors, à quoi faut-il s’attendre en 2021 ? À en croire les spécialistes, les bonnes nouvelles seront au rendez-vous cette année.

On débute par l’un des évènements spatiaux qui risque de passionner de nombreux Français. Quatre ans après son premier voyage en orbite autour de la Terre, l’astronaute Thomas Pesquet s’envolera pour une nouvelle aventure en 2021. Le célèbre spationaute français repartira vers la Station spatiale internationale à bord d’une capsule Crew Dragon de l’entreprise américaine SpaceX. Lors de ce nouveau défi spatial, Thomas Pesquet aura pour mission d’étudier le vieillissement accéléré de cellules souches de cerveau dans l’espace. Côté calendrier, l’astronaute devrait quitter la Terre le 30 mars prochain.

D’autres événements venus de l’espace seront à ne pas manquer en 2021. Ainsi, Perseverance, le nouvel et 5e rover (petit véhicule terrestre) de la Nasa devrait atterrir sur Mars le 18 février prochain. Sa mission ? Récolter des données et rapporter quelques extraits de roche sur Terre afin de les analyser. La planète rouge sera aussi scrutée de près par les Chinois puisque Tianwen 1, la première mission spatiale du pays, devrait débarquer sur Mars le 23 avril.

De son côté, Boeing compte retenter l’expérience dans l'espace. La capsule inoccupée CST-100 Starliner devrait s’envoler le 29 mars 2021 afin de rejoindre la Station spatiale internationale.

Enfin, Space X, associé à Axiom Space, prévoit d'envoyer trois touristes vers l’ISS au deuxième semestre 2021, en utilisant sa fameuse capsule Crew Dragon. L'agence spatiale russe a elle aussi l'intention d’envoyer deux touristes à bord de l'ISS en 2021.

Pour les passionnés d’astronomie, cette année 2021 sera marquée par une nouvelle éclipse solaire totale, visible le 4 décembre, mais uniquement depuis l’Antarctique. En revanche, une éclipse de Soleil partielle sera à découvrir le 10 juin 2021 depuis l'Europe et l'Amérique du Nord. Pour la suite, il faudra faire preuve de patience, puisque la prochaine éclipse solaire totale visible depuis la France est attendue pour… 2081 !

Enfin, le télescope James Webb, décrit comme l'un des outils d'observation spatiale les plus attendus, sera envoyé en orbite le 31 octobre via le lancement d’une fusée européenne Ariane 5. Ce télescope est censé être 100 fois plus puissant que son prédécesseur Hubble.

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