Jupiter - Saturne, la grande conjonction, à quelle heure l'observer ?

Par Caroline J. · Publié le 21 décembre 2020 à 18h22 · Mis à jour le 21 décembre 2020 à 18h23
A en croire les spécialistes d’astronomie, il s’agit d’un spectacle rarissime. Ce lundi 21 décembre 2020 aura lieu la « grande conjonction », c'est-à-dire la rencontre entre les deux célèbres planètes que sont Jupiter et Saturne.

Si vous aimez l’astronomie alors, ne manquez pas ce 21 décembre 2020 la « grande conjonction ». Derrière ce terme se cache un phénomène rare. Ce lundi, les deux grandes planètes, Jupiter et Saturne, se frôleront dans notre ciel tout en restant chacune éloignées de quelque 730 millions de kilomètres ! Oui, ce 21 décembre, jour du solstice d’hiver, marquera leur point de rapprochement maximal. Ainsi, l’espace qui les sépare sera à peine perceptible à l'œil nu, donnant l’impression que les deux planètes ne font qu’une.

« Le 21 décembre 2020, Jupiter passera à 6’ seulement de Saturne ; il s’agira du plus fort rapprochement géocentrique des deux planètes depuis le 16 juillet 1623, qui fut de 5’ », confiait l’astronome Jean Meeus dans un article de référence publié en 1980, et relayé par Ciel & Espace

Alors, comment faire pour observer ce spectacle rarissime et visible pour les habitants de l'hémisphère Nord et donc en France métropolitaine ? Il faudra mettre son alarme ce lundi à 19h22 et, si possible, s'éloigner de la pollution lumineuse. « Évidemment, plus on s'éloigne des lumières urbaines, mieux c'est », a ainsi confié Florent Deleflie, astronome à l'Observatoire de Paris, à nos confrères de France Info. Mais « Jupiter et Saturne sont des planètes qui brillent suffisamment pour être observables dans des endroits très éclairés » a-t-il toutefois précisé. Et nul besoin d’avoir sous la main du matériel spécialisé pour admirer cette rencontre.

Ensuite, il faudra observer le ciel en direction du sud-ouest. "Les seules conditions essentielles sont de se placer dans un endroit où l'horizon est suffisamment dégagé, a ajouté Florent Deleflie, et d'espérer que la météo soit clémente".

Et si vous êtes équipé d’un télescope, alors ce spectacle, qui ne durera que quelques dizaines de minutes, sera encore plus beau. Ces derniers pourront en effet admirer, dans un seul et même champ de vision, Jupiter et ses quatre satellites, mais aussi Saturne et ses anneaux ! Un conseil, soyez au rendez-vous, car la prochaine rencontre aussi favorable entre ces deux planètes aura lieu… le 15 mars 2080.

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