Espace : l'astronaute français Thomas Pesquet désigné commandant de bord de l'ISS

Par Caroline J. · Publié le 16 mars 2021 à 15h14 · Mis à jour le 16 mars 2021 à 15h14
C’est officiel ! Alors que Thomas Pesquet doit s’envoler dans l’espace ce printemps pour la mission "Alpha", l’astronaute français sera commandant de bord de la Station spatiale internationale durant une partie de son séjour en orbite. La nouvelle a été faite ce mardi 16 mars 2021 lors d’une conférence de presse de l'Agence spatiale européenne.

Thomas Pesquet sera bientôt de retour dans l’espace ! Le célèbre spationaute français l’avait officialisé le 28 juillet 2020 sur son compte Twitter. Pour ce nouveau défi, que de nombreux admirateurs de l'astronaute français espèrent bien suivre sur les réseaux sociaux, Thomas Pesquet s’envolera vers la Station spatiale internationale (ISS) à bord d’une capsule Crew Dragon de l’entreprise américaine SpaceX.

Et pour cette deuxième mission sur la Station spatiale internationale, un rôle important attend le spationaute français. Thomas Pesquet sera en effet commandant de bord de l’ISS durant une partie de son séjour en orbite, soit pendant environ un mois. C’est ce qu’a annoncé l’Agence spatiale européenne (ESA) lors d’une conférence de presse organisée ce 16 mars 2021.

 

« Je suis incroyablement honoré ! », a alors réagi Thomas Pesquet lors de cette conférence de presse. « Ça fait trois commandements européens à la suite pour trois missions sur l’ISS. Ça montre la place centrale que prend l’Europe de plus en plus dans la station spatiale, et pour les futures explorations lunaires», a-t-il ajouté. Comme le souligne le spationaute tricolore, c'est la troisième fois qu'un astronaute européen se voit désigner ce titre, et la première fois pour un astronaute français.

Mais alors, quel sera son rôle exactement une fois dans l'ISS ? "Le commandant de la Station assure la gestion du quotidien quand tout va bien, facilite le travail de l’équipage, et en situation d’urgence, prend les décisions – même si tout le monde est parfaitement formé et sait ce qu’il doit faire", a expliqué l’ESA lors de sa conférence de presse.

On rappelle que cette nouvelle mission dans l’espace, baptisée "Alpha", doit durer 6 mois. Le décollage, prévu le 22 avril 2021 depuis la Floride, risque fort d’être suivi par de nombreux passionnés et amateurs. Une fois en orbite, Thomas Pesquet devrait aussi réaliser une centaine d’expériences en apesanteur, ainsi que quatre sorties dans d’espace.

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