Espace : Le télescope spatial James Webb a atteint sa destination, à 1,5 million de km de la Terre

Par Manon C., Graziella L. · Publié le 25 janvier 2022 à 12h17
Le télescope spatial James Webb, parti rejoindre l'espace avec succès le 25 décembre dernier, a atteint son orbite finale, à 1,5 million de km de la Terre.

C'est un véritable événement, plusieurs fois reporté à cause de problèmes techniques. Le plus grand et le plus puissant des télescopes spatiaux, James Webb, a été envoyé dans l'espace le 25 décembre 2021 de Guyane. Prévu un jour avant, le lancement a du être repoussé au lendemain par l'équipe de la Nasa en raison "des mauvaises conditions météorologiques".

Lancé avec succès, la Nasa attendait le déploiement complet du miroir de James Webb, indispensable au bon fonctionnement du télescope, qui s'était finalement entièrement ouvert sans problèmes, le 19 décembre dernier. Ce miroir, mesurant près de 6,5m de diamètre, était trop grand pour entrer dans la fusée déjà déployé. Cette procédure très périlleuse n'avait jamais été tentée par le passé. 

Ce lundi 24 janvier 2022, James Webb a atteint son orbite finale, à 1,5 million de km de la Terre. "Bienvenue à la maison, Webb ! Nous avons fait un pas de plus vers la mise au jour des mystères de l'univers. Et j'ai hâte de voir les premières nouvelles images de l'univers par Webb cet été !" a déclaré le patron de la NASA, Bill Nelson, dans un communiqué. Placé en orbite autour du Soleil, il peut observer désormais toutes les phases du cosmos, jusqu’aux premiers âges de l’Univers et la formation des premières galaxies. Les informations qu'il apportera à l'Humanité pourraient changer notre vision du monde. Ses performances dans l’observation infrarouge devraient révolutionner l’astronomie

Le télescope, construit aux États-Unis sous la direction de la Nasa, mais comportant également des instruments des agences spatiales européennes (ESA) et canadiennes (CSA), aura aura coûté près de dix milliards de dollars sur une durée de 20 ans environ. Ce successeur du télescope Hubble, lancé en 1990, va explorer notre espace avec une grande précision, jamais atteinte jusqu'ici. 

"C'est une mission extraordinaire. Un exemple resplendissant de ce que nous pouvons accomplir lorsque nous rêvons grand. Webb va transformer notre vision de l'Univers", s'était enthousiasmé Bill Nelson, lors d'une conférence de presse rapportée par France Info.

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