Covid : plusieurs animaux testés positifs au coronavirus dans des zoos américains

Par Graziella L.
Plusieurs animaux ont été testés positifs au Covid-19 dans des zoos américains, notamment des gorilles à Atlanta et des lions à Washington. Faut-il s'inquiéter de cette transmission du coronavirus ?

Cela a commencé par plusieurs gorilles contaminés au zoo d'Atlanta en Géorgie, aux Etats-Unis. Ils présentaient des symptômes modérés du Covid-19, comme la toux. Ils ont été testés positifs, sont maintenant surveillés de près et se rétablissent doucement. Cependant, le phénomène inquiète Sam Rivera, directeur de la santé animale de Zoo Atlanta.

Nous sommes très inquiets de ces contaminations, en particulier parce que nos protocoles de sécurité pour travailler avec les grands singes et d'autres espèces animales vulnérables sont, et ont été tout au long de la pandémie, extrêmement rigoureux", a-t-il déclaré. Les gorilles auraient été contaminés par un soignant asymptomatique, ce dernier étant pourtant entièrement vacciné.

Si les visiteurs du zoo ne sont pas en danger du fait de la distance entre eux et les animaux, le cas pose question de la transmission entre humains et animaux. Il n'y a aucune donnée autour d'une transmission d'animal à humain, mais il s'avère aujourd'hui que le contraire est possible. Cependant, pour les gorilles, cela peut s'expliquer par la proximité du génome entre celui des primates et le notre, avec 98% de l'ADN en commun.

À Washington, six lions d'Afrique, un tigre de Sumatra et deux tigres de Sibérie ont également été contaminés. Les gardiens ont observé la semaine dernière une baisse d'appétit, de la toux, des éternuements et une léthargie chez les félins.

Plusieurs zoos américains ont de fait annoncé le lancement d'une campagne de vaccination anti-Covid pour les espèces animales susceptibles d'êtres infectées au Covid-19. 

Actuellement, l'Institut Pasteur surveille les rats, les souris, les chiens et les chats, pour évaluer si les animaux sont en danger au contact des humains. Affaire à suivre.

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