Jeux olympiques : les records et les anecdotes insolites des JO

Par Cécile D. · Mis à jour le 3 août 2021 à 20h15 · Publié le 3 août 2021 à 20h15
Pendant quelques semaines, tous les quatre ans, des personnes venues du monde entier s'affrontent et tentent de repousser les limites de l'incroyable. Au fil des siècles, de beaux records ont été établis... et quelques histoires curieuses sont nées.

Pendant ces Jeux olympiques à Tokyo, on a pu assister à quelques surprises : des podiums partagés, de nouveaux sports, des athlètes tricotant des vêtements pour chiens dans les gradins... Cet événement exceptionnel comporte toujours son lot de moments insolites, inédits, drôles ou surprenants.

En 2021, on a d'ailleurs vu triompher Abdullah Alrashidi, un tireur de skeet koweïtien de 57 ans. Quelques jours auparavant, on a applaudi un podium de skateuses très jeunes : la médaillée d'or, la Japonaise Momiji Nishiya et la Brésilienne médaillée d'argent Rayssa Leal ont toutes deux 13 ans. Sur la troisième marche du podium, la Japonaise Funa Nakayama a 16 ans. Mais ces quatre athlètes ne sont pas des exceptions.

Le sportif médaillé le plus âgé est un Suédois. En 1920, Oscar Swahn remporte l'argent au tir, lors d'une épreuve intitulée le cerf courant coup double par équipe. Il avait 72 ans. 

Chez les jeunes, on se rappelle du plus jeune athlète, médaillé de bronze en 1896 aux JO d'Athènes : le Grec Dimitrios Loundras, 10 ans, a permis à son équipe de triompher aux barres parallèles, en gymnastique.

Le premier athlète médaillé des Jeux modernes est l'Américain James Connolly. Il remporte l'or au triple saut le 6 avril 1896, premier jour des premiers Jeux modernes. 

Les femmes ont été autorisées à concourir à partir de 1900. Charlotte Cooper, une Britannique, entre dans l'Histoire en remportant la première médaille décernée à une femme. Elle a gagné l'or au simple dames, au tennis.

Et du côté des records, on retient le nageur Michael Phelps, homme le plus médaillé avec 28 médailles, dont 23 en or, et la gymnaste Larissa Latynina, qui a gagné 18 médailles dont 9 en or.

Pour gagner, certains sont prêts à tout... même à tricher. C'est ce qu'avait choisi de faire Fred Lotz, un Américain qui a participé aux JO de 1904. Après avoir couru les 15 premiers kilomètres du marathon, le sportif est attaqué par une crampe, qui l'empêche de continuer à courir. Il décide donc d'embarquer à bord d'une voiture, qui le dépose discrètement au bord de la piste, huit kilomètres avant l'arrivée. Fred Lotz arrive en premier sur la ligne d'arrivée, mais sa supercherie va être très vite découverte.

En 2000, l'Américaine Marla Runyan marque l'Histoire. Aveugle depuis l'âge de neuf ans, elle commence à battre des records en athlétisme aux Jeux paralympiques. Médaillée d'or au 100 m, 200 m, 400 m et en saut en hauteur en 1992, puis championne paralympique d'heptathlon en 1996, Marla Runyan rêve de concourir avec les valides. En 2000, elle participe aux Jeux olympiques de Sydney et se hisse à la huitième place du 1 500 m. 

Le saviez-vous ? Les cinq anneaux olympiques font leur apparition en 1920, à Anvers. Ils ont été conçus d'après un dessin original de Pierre de Coubertin et symbolisent « l’union des cinq continents et la rencontre des athlètes du monde entier aux Jeux Olympiques. »

Dur, dur, de ne pas mélanger politique et sport, surtout en temps de guerre. Pour rester sur une note légère, nous parlerons du Tsar Nicolas II, qui n'a pas apprécié la défaite de ses athlètes en 1912. Le dirigeant a refusé de payer le billet retour des footballeurs russes, qui avaient été écrasés par les Allemands, 16 à 0. 

Dans l'histoire des Jeux modernes, la compétition n'a été annulée que trois fois : en 1916, en 1940 et 1944, pour cause de guerres mondiales. Malgré les craintes, en 2021, le comité olympique n'a pas voulu laisser la pandémie mettre fin à une autre édition.

Qui sait ce que les futures éditions de ces Jeux nous réservent comme surprise ? En tout cas, nous, on a hâte de le découvrir !

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