Covid : faut-il craindre une fermeture des écoles en cas de reconfinement en France ?

Par Caroline J. · Publié le 28 janvier 2021 à 09h58 · Mis à jour le 28 janvier 2021 à 10h00
Alors que le nombre d’établissements scolaires fermés a augmenté ces derniers jours et qu'un 3e confinement pourrait être instauré en France, faut-il redouter la fermeture des écoles dans les jours ou semaines à venir ? Éléments de réponse.

La fermeture des écoles est un sujet qui préoccupe de nombreux parents, enseignants et élèves. Il faut dire que la France semble se diriger vers un troisième confinement, face à la crainte d’une propagation des variants du Covid-19. Invité au 20h de TF1 le 21 janvier, le ministre de la Santé Olivier Véran a prévenu qu'un nouveau confinement pourrait devenir une "nécessité absolue" si le variant britannique venait à augmenter dans le pays. À l'issue d’un nouveau Conseil des ministres organisé le 27 janvier, Gabriel Attal a de son côté indiqué que le couvre-feu dès 18h a eu "une efficacité relative", mais "ne freine pas suffisamment" la propagation du virus sur le territoire. Et de préciser que "différents scénarios" étaient à l'étude, dont un "confinement très serré". 

Les derniers chiffres révélés le 22 janvier 2021 par le ministère de l'Éducation nationale ont de quoi inquiéter également. Ainsi, 64 établissements scolaires sont fermés actuellement en France en raison du Coronavirus. Il s’agit d’ailleurs du nombre le plus élevé depuis la fin du mois de septembre. Mais le ministère se veut rassurant en indiquant que ce chiffre ne représente que 0,11% des 61 500 établissements recensés sur le territoire.

Par ailleurs, le ministère a précisé que 371 classes sont fermées sur les 528 000 que compte le pays, soit 0,07% des classes. Enfin, au cours des 7 derniers jours 10 003 cas de Covid ont été enregistrés chez des élèves, et 1 586 cas parmi les personnels.

En cas de reconfinement, les écoles risquent-elles de fermer ? 

Pour autant, le gouvernement veut à tout prix éviter une fermeture les écoles à ce stade. La France est d'ailleurs l'un des rares pays européens où les établissements scolaires sont toujours ouverts. On rappelle que les écoles françaises avaient fermé lors du premier confinement, mais pas pour le second. En cas de 3e confinement, les écoles ne seront pas fermées. C'est ce qu'a annoncé le ministre Olivier Véran sur TF1 le 21 janvier. "Nous avons toujours fait le choix de ne pas fermer les écoles. (...) Fermer les écoles, c'est quand nous avons des doutes sur le protocole sanitaire. Or, il en existe un" a-t-il ajouté.

De son côté, Jean-Michel Blanquer a lui aussi plaidé pour le maintien des écoles ouvertes. "La précaution maximale n’est pas forcément la meilleure solution" a-t-il expliqué sur LCI le 25 janvier. "Les écoles doivent-elles rester ouvertes ? C'est ma conviction profonde. Pas seulement car je suis ministre de l'Éducation" a-t-il ajouté avant de poursuivre "Être privé d'école, c'est très grave sur le plan éducatif". Aussi, une fermeture au cas par cas des établissements est à ce jour la meilleure solution, selon le ministre. "64 structures scolaires fermées ce soir. (…) S'il faut en fermer 1000, on en fermera 1000" a-t-il fait savoir.

Les autres pistes envisagées par le gouvernement 

D’après les informations de BFMTV, la fermeture des établissements scolaires fait bien partie des pistes envisagées par l'exécutif en cas de reconfinement strict, comme cela a été le cas au printemps dernier. Mais c'est un scénario que l'exécutif souhaiterait éviter à tout prix. Sur France InterGabriel Attal a d’ailleurs assuré le 28 janvier que le gouvernement "a toujours comme boussole" de "permettre à nos enfants d'aller à l'école". Dès lors, d’autres options sont sur la table, comme maintenir les écoles primaires et maternelles ouvertes, mais fermer les collèges et lycées.

Autre option ? Allonger les vacances de février ; une piste déjà évoquée par le ministre de l’Éducation Jean-Michel Blanquer, mais aussi par le porte-parole du gouvernement. À l’approche des vacances d’hiver, "il est évidemment possible de réfléchir à allonger les vacances d'un côté ou de l'autre. Mais notre objectif est que les enfants puissent continuer à apprendre", a toutefois précisé Gabriel Attal.

Invité sur France Inter le 22 janvier, l'épidémiologiste Arnaud Fontanet a livré ses recommandations au sujet des écoles, estimant qu’il faudrait privilégier la fermeture des collèges et des lycées en cas de forte hausse de l'épidémie. "Connaissant en plus les conséquences dévastatrices de l'arrêt du primaire pour des enfants, c'est peut-être chez les collégiens et les lycéens, chez qui l'enseignement peut se faire en partie à distance, qu'on pourrait proposer en premier d'arrêter l'école" a-t-il confié. 

Mais la progression du variant anglais pourrait changer la stratégie gouvernementale. Évoquant la situation en Irlande, l’épidémiologiste a expliqué que "tant qu'ils ont gardé les écoles ouvertes, ils n'ont pas contrôlé. Quand ils ont fermé les écoles, ils l'ont contrôlé. Une fois de plus, ce variant est plus transmissible".

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